作者:陈丹 来源:科技日报 发布时间:2013-10-9 9:43:35
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盘点与诺奖失之交臂的科学突破

 

2013年度诺贝尔奖的各个奖项从10月7日开始陆续揭晓。诺贝尔奖遵循的原则是,除了公布最终获奖者的名字外,获得提名的候选人均不对外公开,并设置了50年的保密期。因此,今年到底有哪些人凭借哪些成就入围,我们无从知晓,但这并不妨碍外界对一些夺奖“热门”津津乐道。
 
在首个奖项公布之前,物理学家组织网10月7日刊登的一篇文章,盘点了医学和物理学领域5项重大的科学突破。其中,美德科学家因破解细胞囊泡的运输与调控机制最终摘得生理学或医学奖桂冠,而比利时物理学家弗朗索瓦·恩格勒和英国科学家彼得·希格斯因从理论上预言了希格斯粒子的存在而问鼎诺贝尔物理学奖,但遗憾的是,其余3项成果不得不再次与诺贝尔奖失之交臂。
 
人类基因组计划
 
人类基因组计划是历史上最伟大的科学成就之一。这个旨在揭秘人类基因组大约30亿个碱基对序列的项目由6国科学家参与,耗资27亿美元,于1990年启动,2003年完成。借助这本从分子层面绘制的人类“生命天书”,科学家加深了对许多神秘疾病的了解。尽管它意义如此之重,规模如此之大,但依旧缺少一些诺贝尔奖评审委员会所需要的特质:独创的科学思想、革新性的实验方法,同时委员会也更倾向于将奖项授予个人而不是项目。事实上,在人类基因组计划开始时,人类已经解码了一些基因,因此项目的新意无从谈起。另外,2002年已经有三名科学家因在基因研究领域作出的初步贡献而获颁诺奖,委员会可能会认为诺贝尔奖已经覆盖了这个领域。
 
人工耳蜗
 
这种革命性的助听器已经让成千上万的失聪人士听到了声音,领会了语言的美妙。人工耳蜗的植入可以通过电刺激听觉神经,帮助那些内耳道中的感觉毛细胞受损的患者。这项技术的第一发明人威廉·豪斯已经于去年离世,诺贝尔奖无法追授给他。但还有数位为研发人工耳蜗作出贡献的科学家还活着,他们是:澳大利亚人格雷姆·克拉克、奥地利人英格·霍奇迈尔和美国人布莱克·威尔逊。
 
蛋白质折叠
 
蛋白质可在细胞内部特定的酸碱度和温度环境下通过相互作用进行自我组装,这一过程被称为蛋白质折叠。妥当的蛋白质折叠决定了生物细胞的功能特性和结构,如果这个过程出错,就会引发疾病和过敏反应。美国生物学家亚瑟·霍里奇和德国生物化学家乌尔里奇·哈特尔的研究确定了分子伴侣在线粒体和细胞质内介入蛋白质折叠的过程,这一发现推翻了关于蛋白质折叠的传统认知,并创立了全新的原则:一些蛋白质可自发折叠,另一些则需要分子伴侣引导其进行折叠。这是一个此前未经开发的领域,在基础生物学和生物医学研究方面具有广阔的应用前景。但要获得诺贝尔奖评审委员会的青睐,或许还有待时日。
 
 
相关专题:2013年诺贝尔奖
 
 
 
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