作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2013-1-31 8:10:21
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美科考队成功采样南极冰下湖
旨在寻找原始微生物,同时研究大陆气候历史及冰原动力学

 
美科学家从南极冰下湖泊中成功采样。
 
本报讯 这姑且称之为三局两胜吧——一个美国研究团队于1月28日宣布,它已经成功从Whillans冰流中取回了首个沉积物与水样本,该冰流是封存在南极冰层下1000米深处的水体。该小组也就成为了这个季节从事类似研究工作的3拨人马中第二个完成目标的研究团队,即从这块大陆地下埋藏的神秘水体中采集样本。
 
对于南极大陆而言,这是一个繁忙的研究季节——共有3个独立的研究团队希望从埋藏在冰层深处的湖泊中带回有生物体存在的证据。2012年12月,由于技术问题,一个试图钻透位于冰川下的埃尔斯沃斯湖的英国南极考察队被迫中止了自己的使命。而就在本月的早些时候,俄罗斯人终于拿到了来自沃斯托克湖的首个样本。
 
如今,美国人用一段“高音”结束了这个季节的表演。与沃斯托克湖以及埃尔斯沃斯湖不同的是,Whillans冰流仍在不断接触着南大洋,并每隔几年被冲刷而出。这些跨学科的计划旨在寻找冰川下的微生物体,同时研究这块大陆的气候历史及冰原动力学。来自水底的沉积物和冰样预计将有助于科学家搞清冰下湖泊的存在是否稳固或破坏了西南极冰原。
 
1月13日,这个美国野外团队成功完成了到达Whillans现场的超过1000公里的陆上穿越,并随之于上周开始了热水的钻探工作。1月28日,在钻透了约800米的冰层后,研究人员成功地采集到了他们想要的样本。
 
关于南极冰层下湖泊的存在是上世纪70年代通过机载雷达探通技术预测出的,而最大的冰川——兰伯特冰川下的沃斯托克湖直到1996年才被发现。到现在为止,已经发现的冰川下湖泊不少于70个。这些湖泊在保护与大气层隔绝数百万年的原始环境方面可能起着独特的作用。其中沃斯托克湖是地球上目前所知最深的淡水湖,这个至少具有3000万年历史的湖泊是太阳系其他星球的冰封海洋的一个样品。一些科学家认为沃斯托克湖可能拥有一些从未发现过的生命形式,但也有科学家认为,南极冰川下的湖泊由于过于远离面层影响,因此除了最原始的微生物之外,不可能有其他东西。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2013-01-31 第2版 国际)
 
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