作者:唐嘉丽 来源:中国新闻网 发布时间:2012-9-21 17:39:23
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哈佛首位华人院长孟晓犁:不放弃热爱的教学工作

哈佛大学新任的文理学院研究生院长孟晓犁说,自己的服务对象不限于华人,而是广大的哈佛人。(美国《世界日报》/唐嘉丽 摄)

孟晓犁(左二)与哈佛中国学生会的学生们。(美国《世界日报》/唐嘉丽 摄)

据美国《世界日报》报道,哈佛大学于8月14日宣布,任命统计系主任孟晓犁为文理学院属下的研究生院院长。49岁的孟晓犁,继在2004年成为哈佛首位华人系主任之后,再创首位哈佛大学华人院长的历史纪录。
 
“很荣幸”,是孟晓犁被任命为新院长的感受。他说,新院长人选由哈佛教授组成的特别委员会推选,候选人须先经过以谈论教育理念为主的面试。当他最后接到获聘的通知,“多少还是有点讶异”。
 
他认为,自己被选任为文理学研究生院院长的最大原因,应该是在统计系主任任内的表现和成绩受到肯定。良好的沟通能力,也是加分。
 
●15岁跳级 考上复旦大学
 
1963年在上海出生,父亲是中学校长,孟晓犁从小聪颖努力,成绩优异。“我没念过高中”,他说,文革之后,恢复高考。1978年,他还在念初中,就参加跳级考试,被复旦大学数学系录取,15岁就成了大学生。
 
在复旦,大学四年、研究生院两年,给了他扎实的学术基础训练。1986年来到哈佛,英文不好、生活孤立。尽管在数学统计的课程中,他的答案和表述方式,总被教授当作标准模板,但是,几门原以为简单的课程,却让没有解决现实问题能力训练的他大感困扰。但这些课程打开眼界、触动思考,也让他跨越出只对数理学科在行的局限。
 
在哈佛求学和获得博士学位后,孟晓犁在芝加哥大学任教时,不断自我充实。研究马尔科夫蒙特卡洛(Markov chain Monte Carlo)算法及其它统计学方法,孟晓犁不但走在统计学术专业领域的尖端,发表超过100篇论文,并于1997年及2004年,分别获选为国际数理统计学会和美国统计协会会士。2001年还获统计学极高荣誉的“统计学COPSS主席奖”(COPSS Presidents' Award)。他也因作育英才的热情、投入和成果,曾获芝大最佳研究生教学奖。他热心参与校务,曾担任芝大学生录取委员会主任。
 
2001年,孟晓犁回到哈佛任教,2004年起担任系主任。几年间,让统计系“神奇的壮大”起来。系上教授人数增加两倍,研究生多了三倍,本科生人数更翻了十倍之多。
 
●亲切幽默 师生打成一片
 
在学术上,孟晓犁成为鼓励跨学科研究的领导者。他带领哈佛的同事,突破统计学的传统研究范围,把统计学应用到从基因、生物、医学、化学、工程、航天,甚至语言学、历史学等领域的统计与数据分析研究中,使得统计学系成为哈佛最具跨学科特点的系所之一。
 
统计系在他的带领下,开创了许多新课程。他与校方教育中心合作,为系上博士班学生开办训练口才和教学技能的课程。为了让统计学与现实生活结合,在大学部开设“真实生活统计学:你的快乐(或痛苦)机率”课程,把统计学应用到现实生活的食物选择、网上交友、世界财经与医药等各类问题上,大受学生欢迎,现在也是哈佛复旦大学暑期班的热门课程。
 
退稿当课程材料
 
他也在一门新创的“研究论文培训”(Research Cultivation and Culmination Workshop)的课程中,把自己当初一篇屡次投稿,多次被学术专刊退稿的论文作为个案研究的材料。他让学生研读他每一个版本的论文,每次遭退稿时的编辑评语信函。看到他在十年间,针对每一次退稿的批评、不断改进缺失,而最终完成那篇成为他所写过最好、最著名的论文的每一个蜕变的过程,以此启发学生孕育和发展研究论文的思考。
 
系主任任内,孟晓犁充分发挥自己外向、热心、能说会写、人缘好、沟通力强的能力与特质,带动系上教员,在专业研究之外,也重视教学与服务的风气。
 
他参加校内的教授议会(Faculty Council)、教育政策委员会、研究生委员会等各种校务组织,寻找推动革新系务和教学质量的方法,同时扩大人脉,建立有利工作开展的良好关系。他也与校友密切联系,筹款建立该系的第一个杰出教学奖、演讲系列、青年教授及学者奖,以及统计学研究生学术奖。
 
孟晓犁在开学后数周内,就认识所有系上研究生、知道他们说话风格、教学途径,和个人兴趣。为建立系上师生关系,他带头举办中式午餐聚会、德州扑克牌大竞赛、才艺表演,自己也参与其中,师生同乐。
 
在哈佛大学中国学生学者联合会9月9日举行的迎新晚会中,孟晓犁受邀担任主讲人,站在台上,他的亲和力及幽默感,很快地与学生打成一片。走下讲台,他对围绕在身边的年轻学子的问题、请益,无不专注倾听、给予诚恳的指点。
 
不但在中国学生会活动中,选择以英文发表谈话,即使学生私下以中文就教,孟晓犁都刻意用英文回话。他说,“别误会,我的中文还是很好的”。但选择讲英文,是希望学生养成锻炼自己在美国顺畅沟通的习惯。
 
不放弃教学工作
 
接任新职才一个多月,他说,作为院长新鲜人,自己正在加紧脚步、虚心学习。接掌有57个项目(programs)、3700名文理学院研究生的管理者职务,他并未放弃自己热爱的教学工作,做好了“工作量大增”的心理准备,打算在五年任期内,尽力表现发挥。
 
哈佛大学校长佛斯特(Drew Faust)称赞孟晓犁是“真正的创新者”,文理学院院长史密斯(Michael Smith)也对孟晓犁寄予厚望,相信他所具有的学术及教学热情、企业家的创新视野及其领导能力,一定能对哈佛大学文理学院研究生院作出贡献。
 
 
 
 
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