作者:李铁生 2006-11-03-A1 来源:科学时报 发布时间:2006-11-3 13:03:05
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科学透视:“杀人”胡蜂为何明显增多

李铁生

    近期,湖北襄樊山区频频发生胡蜂蜇人导致的死伤事件。10月,《湖北日报》对此进行了连续报道。据当地卫生部门统计,今年以来,该地区南漳、保康、谷城3个县共接诊毒蜂蜇伤病人近200例,其中南漳县就有100多例,总死亡人数至少9人。死者中年龄最大的65岁、最小的8岁。

    这仅仅是今年胡蜂致人死亡的众多报道中的一小部分。早些时候,媒体还曾报道,近年来,陕西省安康、商洛、西安等地的一些村庄频繁发生胡蜂袭人事件,仅安康一地胡蜂已致使715人受伤、36人死亡。

    近年,在我国陕西、四川、贵州、河南、湖北和台湾地区,陆续报道了胡蜂大量出现并蜇人致伤、致死的事件,引起了有关部门的高度重视。

    胡蜂为一类多以其他昆虫为食的肉食性昆虫。全世界胡蜂约有5000余种,我国已知有208种,其中25种为袭人造成伤亡的主要种类,均为中大型种类,大者体长可达4厘米,有手指粗细,且飞翔迅速、性情凶猛,具有极强护巢习性,每巢可达数千只。如蜂巢遭到触碰,常会群袭来犯者,从而造成死伤。人类被袭,多为有意或无意触碰其巢所致。当蜂巢增多、蜂群较多时即易增多这种人蜂接触的机会。

    胡蜂近年在我国一些地区发生数量明显增多,笔者分析有如下三方面原因:

    首先是气候变暖。在每年秋后气温降到摄氏8度左右时,胡蜂开始以受精雌性成蜂抱团越冬,越冬场所多选在避风隐蔽处,越冬时不吃不动常可达数月之久,此时是胡蜂死亡率最高的时节。直至翌年春季气温达摄氏12度左右时,胡蜂方才散团飞出,并开始觅食。据统计,胡蜂越冬后的成活率平均仅为1/10。气温升至摄氏17度左右时,恢复体力的雌蜂开始建巢。每头蜂自建一巢,“始作俑者”即为后蜂,此巢在秋后可有蜂数千头。蜂巢形态、大小因蜂种而异,一般南方生长期长,巢也较大。气候变暖时,胡蜂开始越冬的时间显然就要推迟,而出蛰时间则要提前,这样越冬阶段就会缩短,也就是胡蜂处于“饥寒交迫”的日子少了,那么死亡率就会降低。而越冬成活率只要提高一成,翌年当地胡蜂发生的数量就会比上年增加一倍。如果连年气候变暖,其发生数量之大就可想而知了。在山区,由于其他干扰因素少,这种现象尤为明显。

    其次,胡蜂也是“以食为天”的,充足的食物是胡蜂大量成活的保证,可以说是起决定性作用的重要因素。实验表明,食物与蜂群数量之间存在稳定的比例关系,所以越冬成活率提高后,大量出现的胡蜂能否顺利成活并建巢繁育后代,完全取决于胡蜂的食物来源是否充足。

    胡蜂以其他昆虫为食,尤其植物上发生的很多害虫常是它们的捕食对象,这一点是有益于人类的。不过,人工饲养的柞蚕、蜜蜂也会遭到胡蜂捕食。以陕西安康山区为例,人们在发展经济时,大面积种植油菜并开展了养蜂事业。每年油菜花期时,大量蜜蜂开始采蜜,胡蜂成蜂越冬后正逢其时,这就使胡蜂成活有了食物保证。另外,当地数年来松林中的害虫松毛虫一直未曾有“敌情”发生,显然也与胡蜂数量增多有关。

    最后一个造成胡蜂数量增多的原因就是天敌的弱势所致。胡蜂号称虫中之鹰,是较凶猛的昆虫。但世间万物,一物降一物,在食物链上胡蜂也是一环。胡蜂的天敌主要有鸟类,如灰喜鹊,还有蛙类、壁虎、鼠类等;昆虫中的螳螂也具有捕食胡蜂的能力;此外一种叫黄尾巢螟的螟蛾可咬食胡蜂巢中的幼虫和蛹并破坏蜂巢。当胡蜂数量骤然增多时,这些天敌由于气候等原因未能对胡蜂数量及时形成抑制,胡蜂的大发生就会失去“节制”而既成事实了。

    以上三个因素可说是近年我国一些地区,尤其是山区地带胡蜂数量明显增多的主要原因。三种原因互有关联,共同的作用造成了自然界的这种现象。

    而胡蜂大发生既有有害的一面,也有有益的一面。上世纪80年代,在我国河南、安徽、山西等地的一些产棉区,就曾利用胡蜂防治棉铃虫、造桥虫等害虫,每亩棉田放置5巢蜂即可全年有效。利用胡蜂防治马尾松毛虫的效果也很明显。但是在养蜂养蚕地区,胡蜂就成为“盗蜂”了,因为它们在捕食的时候是不分彼此的,在这些地方就要注意防治胡蜂的危害。

    胡蜂蜇人会造成死伤,说明蜂毒毒性强烈,对于身体过敏者,甚至一只蜂就可能致人于死地。但另一方面,人们也发现了蜂毒对某些疾病的治疗效果。胡蜂种类众多,其品种差异很大,因此胡蜂蜂毒的成分、治疗效果和市场价格也不尽相同。目前,胡蜂毒用来治疗被胡蜂蜇伤后的患者,还可以用来治疗风湿性关节炎,德国就生产一种胡蜂毒软膏,据说疗效很好。另外,实验证明,胡蜂毒有防癌作用。

    胡蜂的辨色力极差,几为色盲,唯一对白色识别清晰,所以在蜂巢附近要避免穿白色衣服。此外,胡蜂对运动中的物体识别清楚,一旦触及蜂巢,千万不可奔跑,伏地不动是最好的躲避方法。

    维护生态平衡是人类生存发展的重要内容,胡蜂作为生态链的一环,其生存状况同样不容忽视。在自然界,胡蜂可以抑制很多植物害虫,如果胡蜂的生存因人类的干预而受到削弱,势必使某些害虫大量繁殖,很多植物包括经济作物就要遭受损失。因此,了解胡蜂的生存状况及习性,将它们的害处降到最低而益处得到充分发挥,达到人与胡蜂和谐相处的境界,是人类作为万物之灵义不容辞的责任。

 
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