作者:黄辛 来源:中国科学报 发布时间:2012-8-29 7:53:58
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女性大脑老得快
 
本报讯(记者黄辛)女性的平均寿命通常比男性的平均寿命长,但有意思的是,中科院上海生科院计算生物学研究所的袁媛和同事们研究发现,女性大脑比男性衰老得更快,这种趋势导致女性更容易受到各种类型的老年痴呆症的困扰,包括症状非常严重的阿尔茨海默氏症。国际知名杂志《细胞衰老》(Aging Cell)近日在线发表了袁媛等人对这种趋势的分子生物机制的研究成果。
 
袁媛等人在研究中发现,压力会让女性更快呈现出与年龄相关的认知能力的衰退,导致女性大脑加速衰老。具体地说,女性相对于男性更容易受到压力的困扰。
 
随着人们年龄增长,一些基因变得活跃,而其他基因没那么活跃。在人类大脑中,这些变化可以通过研究“转录组”,即一组RNA分子来表明基因活性。
 
研究人员对大脑转录组4个区域中的1.3万个基因和55个不同年龄段的男性和女性样本进行了研究。他们发现,在大脑前额皮层区域,男性和女性在衰老过程中有667个基因的表达变化存在差异,其中98%的基因都呈现出女性衰老更快的模式,这也被称为两性发育的异时性。
 
研究者指出:“有趣的是,相对于男性,女性与年龄相关的基因表达变化发生得更早,或发生的进程更快。”这些基因的变化富集在能量生成、神经功能和上调免疫反应功能,其中一些已被证实与认知能力下降及神经性退行疾病的发生相关。
 
“我们还发现女性大脑中的加速衰老变化和阿尔茨海默氏症的发生相关,同时也和承受外界的压力效应相关。”袁媛等人推测,女性大脑衰老速度更快的原因,并不一定是生物学差异造成的,因为只有一半的女性样本显现出衰老进程明显加快的迹象,因而他们认为是环境因素造成了这种差异,即女性对外界压力的反应更敏感,进而出现加速衰老的状态。
 
袁媛表示:“如果这项研究的推测是正确的,那么制定一些赋予妇女更多权利,例如医保机会平等这样的政策,将会改善未来女性的健康。”
 
《中国科学报》 (2012-08-29 A1 要闻)
 
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