作者:张国 来源:中国青年报 发布时间:2012-8-7 9:23:37
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致信《自然》主编提出抗议
饶毅等华人科学家为叶诗文打抱不平
 
大名鼎鼎的英国《自然》杂志这次“引火烧身”了。
 
8月4日,自称不爱好体育的北京大学生命科学学院教授饶毅致信《自然》杂志主编菲利普·坎贝尔,抗议这份世界顶级科学期刊上那则有关伦敦奥运会冠军、中国选手叶诗文的最新报道存在偏见和不实之处。
 
饶毅只是众多抗议者之一。他猜测,这位主编的邮箱很可能已经遭到“轰炸”。《自然》杂志8月1日在线发表的这则报道引起了众多读者的反感。该文评价叶诗文在女子混合泳400米比赛中的成绩是“异常”的,依据是,叶诗文的成绩比她在7月同一项目的成绩快了7秒,而且她在最后50米的冲刺速度超过了男子400米混合泳冠军瑞安·罗切特。
 
对此,许多读者反驳,作者有选择地使用了错误的数据。
 
美国加州大学伯克利分校的博士后王立铭针锋相对地指出,去年的世界游泳锦标赛上,女子800米自由泳金牌得主、英国选手瑞贝卡·阿德灵顿的最后50米成绩就超过了罗切特在伦敦奥运会的成绩。
 
这位中国留学生发起了一项抗议活动,要求《自然》撤回该文并公开道歉,目前正在征集同道中人的签名,以联合施压。在写给《自然》主编的抗议信中,他们指出,不理解为什么广受尊敬的《自然》会刊登一篇“有着严重科学问题和种族、政治偏见的文章”。
 
曾在《自然》及其子刊发表过多篇论文的王立铭说,《自然》被认为是世界上最杰出的科学期刊之一,包括他在内的许多科学家选择在这份期刊上发表自己最好的成果。但如果《自然》不采取补救措施,自己将不再向《自然》投稿。“相信我,我不会是最后一个抗议者。”王立铭说。
 
王立铭发起的抗议举动包括,号召参与者不再向《自然》投稿,不再为其审稿,拒绝在《自然》杂志上投放广告,甚至不为个人和实验室订阅《自然》。对科学家来说,这是个尤其艰难的决定,因为在《自然》上发表研究成果是许多人的梦想。王立铭表示,如果《自然》拒绝道歉,他们将在同行的监督下信守承诺。
 
此外,还有人提出不再引用《自然》发表的论文。对此,饶毅表示,自己支持学生提出抗议,但不支持抵制。因为发表在《自然》上的论文是全世界科学家的研究工作,故意不引用,就是在惩罚那些与此毫不相干的科学家。
 
饶毅在自己的抗议信中说,作者卡拉威的报道往好了说是“草率”,往差了说就是“种族偏见”。而且,卡拉威没有咨询意见不同的专家,导致报道不平衡,“低于公平报道的最低标准”。
 
饶毅建议《自然》杂志采取措施修复报道造成的伤害,希望《自然》能够发表平衡这则报道的意见。他在信中指出,中国人知道自己还有很多感到羞耻的未解决的问题,包括舞弊。“越来越多的中国人能接受合理与平衡的批评”,但是,“我们对缺依据、有偏见的批评还很敏感”。
 
“叶诗文不过是个16岁的年轻人,本该为自己职业生涯的成就而满心欢喜。当已知她通过了奥运会赛前、赛中多次测试的时候,还有很多媒体,特别是《自然》这样的刊物,渲染负面舆论多于正面,当然令人深感不平。”饶毅说。
 
给坎贝尔先生的邮件发出后,这位“体育盲”又得知美国15岁的女选手、伦敦奥运会冠军凯蒂·勒德基的成绩进步比叶诗文还快。他认为,一些西方媒体赞叹勒德基之余,不像前几天大谈叶诗文的“异常”,“要说西方媒体没有偏见,恐怕说不过去”。
 
中国科学院动物研究所研究员王德华认为,在一个创造力无限的年龄,如果各种条件都具备,任何奇迹的出现都不为奇。
 
他指出,如果按照运动生理学或者体育界的一般标准,对于叶诗文取得这样的好成绩感到惊喜是正常的。但是,如果了解人类对极限的挑战能力,了解个体的差异性,不戴有色眼镜,没有歧视的心态,就不会随意发表那些毫无根据的、“让人感到有些阴暗”的猜疑言论。《自然》这样的学术性很强的杂志都跟着“起哄”,“实在是应该让我们‘多问几个为什么了’”。
 
《自然》杂志社意识到自己“得罪了读者”。8月2日,《自然》网站在线新闻编辑布莱恩·欧文斯向读者解释说:“这篇报道的本意不是暗示叶诗文‘有罪’。正如我们在报道的第一段所说的那样,她通过了药检,因此是理所应当的奥运冠军。我们只是想通过争论来突出显示科学能否通过运动员的表现来告诉我们一些事情。”
 
欧文斯说,他们之前也曾针对南非田径选手卡斯特尔·塞门亚的案例做过类似的报道。
 
在回应的同时,这位编辑礼貌地向叶诗文的惊人胜利表示祝贺。
 
8月3日,《自然》杂志网站部分修改了原文,并专门作了说明——原文称叶诗文在奥运会时的成绩比2012年7月时提高了7秒,被纠错后,网站将2012年改为“2011年”。
 
但与此同时,《自然》关闭了这则新闻的评论,表示“不再接受”新的评论。这家杂志社解释说,部分“评论是这则报道引发的愤怒中的一部分。我们很抱歉它得罪了这么多读者,但我们支持这篇报道。我们强烈反对将其视为偏见或种族主义驱动下产物的暗示。我们的意图是调查奥运会产生的争议背后的科学。”
 
这家杂志社强调,原文第一段就指出了叶诗文通过药检的事实,并强调针对她的夺冠的许多争论是带有些许种族主义和政治色彩的。这篇文章,是“对一场本不是由我们发起的争论的一次公正的看待”。
 
在大量读者尖锐地批评《自然》的同时,也有国内学者表示,对于别人的质疑应有度量,“接受质疑也是一种进步”。
 
不少人指出,我国游泳运动员确有服用禁药的先例,难怪一些外国教练持怀疑态度。但饶毅认为,美国运动员也舞弊过,而且相当严重。不能因此对我国运动员都持怀疑态度,特别是检验多次没查出问题的运动员。“如果说黑人也有过舞弊的运动员,现在只要黑人出成绩就打问号,肯定被说成种族歧视。”
 
“大家所反对的不是别人质疑的权利,反对的是这种带有偏见而不是基于事实的质疑方式。”饶毅的一位支持者说。
 
至于报道的主角叶诗文,则已告别了伦敦奥运会的泳池。这个拿到两枚金牌的16岁少女在社交网站上以轻松的口吻说,自己的比赛圆满结束了,感谢大家的支持,“包括西方媒体的质疑”。
 
 
 
 
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