作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2012-4-18 9:01:28
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欧洲迄今最大环境卫星Envisat突然沉寂

卫星沉寂 图片来源: Rex Features
 
本报讯 一颗十分重要的地球观测卫星突然失去信号,其控制管理团队认为恢复该卫星信号的可能性非常小。然而,替代卫星在1年内不会发射,因此地球科学家们将面临数据收集的重大空白。
 
2002年欧洲航天局(ESA)发射了这颗名为Envisat的卫星。Envisat卫星是ESA的对地观测卫星系列之一,也是欧洲迄今建造的最大的环境卫星。从升空之时起,Envisat携带的10种探测设备就开始收集诸如空气质量、北极海洋冰川范围、石油泄漏等环境因子数据。
 
但是,前不久,Envisat失去踪迹,并且地面管理团队无法与其恢复联系。
 
目前,事故原因尚不明确,但该卫星任务主管,欧洲太空研究院专家Henri Laur认为,很可能是通讯系统动力发生故障。动力故障会使Envisat进入安全模式。Laur团队还在继续追踪监视Envisat。
 
Laur对于与Envisat恢复联系的机会十分悲观。这颗卫星已经服役10年,但是设计寿命只有5年。“虽然恢复联系的几率很低,但是只要我们相信有机会,我们就会坚持寻找Envisat。”他说。
 
虽然ESA有应急预案,但只能部分填补数据的缺失。例如,ESA有协议,可以使用两颗加拿大卫星的成像雷达,但是这产生的数据比Envisat要少得多。“我们尚无法完全填补空缺,”Laur说。(张章)
 
《中国科学报》 (2012-04-18 A2 国际)
 
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