作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2012-4-9 11:16:07
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IBM拟打造亿亿次级计算机系统
 
据美国哥伦比亚广播公司(CBS)网站报道称,IBM公司与总部位于荷兰的Astron组织,正在计划打造一个亿亿次级(Exascale)的计算机系统,以期成为世界上最大、最敏感射电望远镜阵列的数据处理主干网。
 
随着全球各国紧锣密鼓的进行亿亿次(10的18次方)级别的超级计算机的研发,已开始有人下预言,摩尔定律会随着亿亿次级超算的发展,于十年内被打破。而日前,IBM公司爆出消息称,他们的亿亿次级计算机系统,将会与未来全球最大、亦是最灵敏的“平方公里级射电望远镜阵列”(SKA)项目相连接。
 
SKA堪称科学上的奇观,它建成后将是世界上最大的射电望远镜阵列——3000个直径15米的蝶形天线将把宇宙的景象尽收“眼底”。待启动时,它的灵敏度将超出其他望远镜50倍,巡天速度超出1万倍。这使其能够再现130亿年前的宇宙景象,观测到彼时残留的非常微弱的太空信号,进而对太空无线电波进行分析,研究星系演化、暗物质以及宇宙的起源。
 
按计划,SKA将在太空形成覆盖面积约为1平方公里的信息采集区,再分离、传送给计算机进行分析。据CBS网站称,SKA每年需要存储的庞大数据估计在300PB到1500PB(拍字节)之间,而同时给出的比照数字显示,目前世界最强大的科学仪器——欧洲核子研究中心(CERN)的大型强子对撞机,其每年产生的数据是在15PB左右。
 
因此,为了能与SKA的数据量匹配,IBM的计算机系统必须要有成为“史上最强”的决心——包括将采用3D芯片制造,每日数据吞吐量将是全球互联网数据流量的两倍,而运算能力则会是当前速度最快的PC的数百万倍。不过IBM公司显然还有时间准备,因为按计划SKA项目将在2016年动工,2024年完成。竣工之日才是计算机系统与其相连之时。
 
4月3日在荷兰首都阿姆斯特丹召开的会议,已开始讨论SKA阵列选址问题。此前,澳大利亚和南非都在为竞争其选址而奔走,而无人类活动污染的射电环境会是SKA选址最重要的考察指标之一。
 
 
 
 
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