作者:刘莉 来源:科技日报 发布时间:2012-3-16 11:20:27
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科技日报:稀土缘何屡引国际贸易争端
 
3月13日,美国、日本、欧盟三方联手就中国稀土等原材料出口限制措施诉诸世界贸易组织。
 
针对我国稀土政策的“发难”和“围剿”这已不是第一次。2009年6月,美国、欧盟就曾就中国限制稀土等9种原材料出口向世贸组织提出诉讼。
 
3月15日,我国商务部新闻发言人沈丹阳在新闻发布会上表示:“对日美欧提出的磋商请求,我们将根据世贸组织争端解决程序妥善处理。”
 
一场“稀土之战”开战在即。稀土到底能做什么?缘何一再引发国际贸易争端?我国为何出台政策控制稀土开采、出口?国外的稀土开采情况如何?
 
我国稀土政策“触动”美国神经
 
我国的稀土出口政策触动美日欧的神经,并不是偶然。
 
2010年6月,两院院士大会上,从事了50年稀土研究的中科院长春应用化学研究所倪嘉缵院士,用资料和图片向参会院士们展示了稀土的“神奇效用”。
 
倪嘉缵展示的图片中,美国“响尾蛇”导弹使用锑化铟引导头、“宙斯盾”SPY-1雷达使用中国稀土金属……美国政府问责局的报告称“中国掌握了美国高科技武器的命门”。
 
稀土是个“大家族”,包括元素周期表中从“镧(lán)”到“钪(kàng)”一共17种元素。由于原子结构的特殊,电子能级异常丰富,它们具有许多优异的光、电、磁等物理特性,能与其他材料组成性能各异、品种繁多的新型材料,其最显著的功能就是能大幅提高其他产品的质量和性能。它是很多高精尖产业必不可少的原料,被称为“现代工业的维生素”。
 
风力发电、电动汽车、激光、精密制导等军事技术都离不开稀土。美国认定的25个21世纪战略元素和日本选定的40个高技术元素中,都包括了全部的稀土元素。
 
高污染“逼迫”我国控制稀土出口
 
无人否认,稀土是不可多得的好东西,但它的开采却伴随着巨大的环境污染和人口健康代价。
 
我国稀土大致分为两种:北方包头轻质稀土和南方中重型稀土。据北京大学王夔院士介绍,北方稀土以铁矿的副产品被提取,先爆破然后用酸溶解把铁矿和稀土分开。尾矿长期任意堆放,污染地下水、空气、土壤;尾矿中的水流出,一直浸入黄河,严重影响水质。更危险的是,北方稀土开采中,钍等放射性元素很容易给人和环境造成伤害。曾有媒体报道,从1988年前后开始,包头稀土尾矿坝附近的村民发现大牲畜出生不久就长出“龅牙”,性成熟后甚至还长成了獠牙,导致无法吃草而死亡。
 
南方中重离子型稀土矿开采,主要通过一排大池子逐个冲刷的形式,简陋的粗加工方式被称为“搬山运动”,由于技术和思想观念落后,许多开采行为“吃一半扔一半”,结果往往是一片青山不到几个月就满目疮痍,黄土一片。江西赣州地区的部分乡镇,近年来已经出现水稻只长苗不结穗、整片枯死甚至颗粒无收的情况。
 
上世纪80年代末至90年代初,地方、私营企业一哄而上,中国在短时间内涌现近100家稀土厂。稀土开采生产环保措施成本巨大,地方、企业看重经济效益,矿区百姓急于脱贫,缺乏相应的环保、健康意识,让我国稀土污染治理留下大笔“欠账”。
 
“以前认为低剂量、长时间摄入稀土是无毒的,但近年来国内外研究表明,稀土对人体的毒性比原来想象的严重。”王夔说。在我国,开采、加工生产和应用等各个环节,稀土都有可能暴露、扩散,与人体接触。
 
矿区厂区周边的废水、尾矿、土壤、空气中都有稀土。近期的一项研究引起倪嘉缵的注意,研究表明矿区小孩头发中稀土元素含量比非矿区小孩高10—50倍。还有研究表明,稀土对于神经毒性、肝毒性、肾毒性、骨头结构都有影响。“稀土是金属元素,不能降解,那它会不会积累,会不会进入大脑,会不会通过怀孕传给胎儿?”这些问题都让倪嘉缵觉得揪心。
 
稀土等矿产品属不可再生资源,近年来由于过度开采和无序竞争,不仅使我国稀土等矿产资源储备大幅下降,还给主产地的生态环境造成巨大破坏。正是基于这些原因,我国近几年开始对稀土开采、生产、消费和出口加强管理。
 
正如沈丹阳在发布会上所言:“中方原材料出口管理的政策目标是正当的,主要目的是为了保护资源和环境,实现可持续发展。我们的政策目标是符合世贸组织规则的。”
 
我国以占全球36%的稀土储量,提供全世界90%的稀土需求
 
美日欧等国紧“咬住”我国的稀土政策不放,很容易让人以为稀土如大熊猫一样是中国“特产”。其实不然。2011年中国工程院的一次会议上,中国工程院副院长干勇院士介绍说,我国目前以占全球36%的稀土储量,提供全世界90%以上的稀土需求。
 
“尽管稀土并不是中国独有的资源,但1995年以后世界上绝大部分稀土都是由我国供应。”中科院院士、北京大学教授徐光宪表示,盲目开采导致我国稀土资源受到破坏,特别是战略性的中重离子稀土资源储量锐减。
 
在我国牺牲环境和人口健康为全世界提供稀土的同时,西方国家相继关闭了自己的稀土公司:美国Mountain Pass稀土矿、钕磁铁制造公司相继停产;法国初级稀土原料基本依靠从中国进口;日本、德国也基本靠进口。西方国家的用意明显:减少污染、保存储量。
 
倪嘉缵回忆,20多年前到美国参观稀土生产企业,防护措施就已经非常完备,生产线工作时,车间里只有几个工人,根本不会见到我国稀土矿区工人“赤膊上阵”的场面。如此一来,“聪明的”西方国家发现,与其付出高额环保成本在本国生产稀土,不如买中国没多少环保成本的廉价稀土。
 
多位接受采访的院士表示控制产量、严格执行环保措施已经成为我国稀土行业刻不容缓的任务。
 
2011年中国工程院的会议上,提起美国等西方国家的非议与责难,两院院士师昌绪显得有些激动,他认为西方国家“大呼小叫”的指责没有道理。“中国产量丰富,但别的国家也有稀土。为什么我们要减产?因为生产过程对环境污染大。为什么要提价?因为治理污染需要大量成本,我们不能再对严重的污染视而不见了。这是很好理解的问题。”
 
 
 
 
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