作者:潘希 来源:中国科学报 发布时间:2012-3-7 8:53:39
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叶培建院士:嫦娥三号有望于2013年如期发射
 
■本报记者 潘希
 
“嫦娥三号和嫦娥一号、二号都不一样,因为要搭载中国首个月球车在月球上着陆,它是带‘腿’的飞行器。”3月4日,中科院院士、空间科学与深空探测首席专家叶培建在接受《中国科学报》采访时表示,目前,嫦娥三号研制工作进展顺利,有望于2013年如期发射。
 
因为要着陆在重力只相当于地球六分之一的月球上,所以嫦娥三号的形状、功能都作了特殊设计,与以往的飞行器都不一样。
 
叶培建历任嫦娥一号卫星系统总指挥兼总设计师,嫦娥二号卫星系统和嫦娥三号卫星系统总指挥、总设计师顾问。见证了中国“嫦娥姐妹”成长历程的他,喜欢用“大姑娘、二姑娘、三姑娘……”称呼中国嫦娥系列卫星系统的各个卫星。
 
中国已经确定的探月工程计划分为三个阶段,一期工程为“绕”,即绕月探测;二期工程为“落”,即实施月球软着陆和自动巡视勘察;三期工程为“回”,即实现月球样品采样后自动返回。
 
按照原先公布的计划,嫦娥三号的预选着陆区有5个,分别是虹湾、酒海、湿海、开普勒和阿里斯基撞击坑。
 
“其实大家从嫦娥二号的信息中就可以发现,其观测的重点就是虹湾地区。”叶培建说,“综合各方面情况,虹湾地区的地势相对平缓,最适合飞行器着陆。如果没有什么大的变化,我们的首选着陆点应该是虹湾地区。”
 
由于月球的运行规律、地质环境等与地球大不相同,月球绕地球转一圈需要28天多,月球自转也是28天。换言之,月球上的一昼夜约相当于地球上的14天。
 
叶培建表示,飞行器至少要在月球上工作3个月以上,约相当于月球的6个昼夜。以太阳能为动力的月球车要克服夜间时间长的问题。“没有太阳的时间很长,而着陆器和月球车都要靠太阳来发电工作,这个问题要解决。”
 
“如何安全飞向月球并落地,同时还要把月球车放出来在月球上行走;月球车要会认路,不能掉进大坑里,碰小石头能爬过去,大的石头要绕过去;它要靠自己规划,当然也要地面的支持;它要靠太阳能发电来工作等。”叶培建表示,嫦娥三号和月球车在设计上需要突破这几个难题。
 
据介绍,月球车组成部分复杂,重100多公斤。而月球车的太阳帆板设计很巧妙,可收起和关上,有一定的过障和爬坡能力,有一个很好的导航和自己规划的系统。
 
叶培建说,如果嫦娥三号完成任务顺利的话,原计划用作嫦娥三号备份星的嫦娥四号,就会搭载与三号不同的仪器设备升空,从而拓展中国月球探测的科研内容。
 
“探月工程的开展,能使中国掌握月球探测技术,开展月球科学研究和应用探索,参与月球资源探测和未来开发利用,为后续载人登月和未来深空探测等航天活动奠定必要的技术、物质和人才基础。”叶培建说。
 
《中国科学报》 (2012-03-07 B1 综合)
 
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