作者:任春晓 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-17 9:29:10
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奥巴马要求支出增长1%
从预算报告看美国2013年科研走势

奥巴马要求国会将科研支出增长1%。
图片来源:美国白宫
 
■任春晓
 
2月13日,美国总统奥巴马向国会提交了2013财年(2012年10月~2013年10月)政府预算报告。报告显示,2013财年美国政府的预算约为3.8万亿美元;其中,在科研上的投入将达到1400亿美元,整体上增长1%。然而,对于不同的科研机构来说,可谓是“几家欢乐几家愁”。
 
基础研究成最大赢家
 
美国国家科学基金会(NSF)应该是感到最高兴的,在奥巴马的预算报告中,NSF的预算增长3.4亿美元,增幅为4.8%,是联邦科研机构中绝对增长数目最大的一家。2013财年,NSF预算总额将达到73.7亿美元,其中59.8亿美元将投入到六大研究学部,8.76亿美元投入到教育学部。NSF主任Subra Suresh表示,每一个核心学科的预算都将小幅增长。但是,个别项目增长幅度会比较大,比如,支持风险性交叉研究的INSPIRE项目,它的预算从2000万美元激增到6300万美元。此外,NSF重大装置预算和管理经费预算基本与上个财年持平。
 
美国最大的物理学研究资助机构——能源部(DOE)科学办公室的预算数目看起来也相当乐观;2013财年,其财政预算为49.92亿美元,比2012财年增长2.4%。和清洁能源相关的项目将会得到优先资助,基础能源科学项目、生物与环境研究项目、先进科学计算研究项目和高级研究计划署能源项目的预算分别增长6.6%、2.5%、3.3%和27.3%。但是,DOE科学办公室六个重大项目中的聚变能源科学、核物理和高能物理三个项目的预算将被大幅削减,削减幅度分别为0.8%、3.6%和1.8%。麻省理工学院的Alcator C-Mod反应堆、布鲁克海文国家实验室相对论重离子对撞机以及费米实验室探索基本粒子等科研活动都将受到影响;对它们来说,这是个不小的打击。
 
美商务部下属的国立标准技术研究院(NIST)是另一个大赢家;2013财年,其预算达8.57亿美元,同比增长14%。新增的1.062亿美元预算一半多将用于提高制造技术,旨在确保新产品是“美国发明,美国制造,全球销售”。科学技术研究与服务项目无疑是重点,该项目将被追加8100万美元,总数达到6.48亿美元。在此项目中,五个旨在支持生物产品、纳米制造和材料基因组计划的测量科学计划的预算将增加4500万美元,总额达到9080万美元;四个在融合政府、学术界和私人研究方面的优秀中心将分享2000万美元的预算增长值。
 
此外,2013财年,美国国家海洋与大气管理局(NOAA)预算增长3%,总额达到50.6亿美元。一个卫星项目和一个气候科学项目的经费将分别增长8%和21%;而大量的海洋研究与保护项目面临被“瘦身”的局面。疾病控制与预防中心(CDC)的预算也有小幅增长,3900万美元的增长值使得CDC下一个财年的预算达到112亿美元。但是,一半多的预算不能自由支配,CDC能自由支配的经费将由前两年的57亿美元减少到50亿美元。美国地质勘探局(USGS)增长3%,预算总数为11亿美元;其中,研发经费得到8%的增长。USGS新增预算主要集中在几个受关注的领域,如天然气对环境和健康影响研究及降低自然灾害影响研究,这两者的预算分别增长1300万美元和860万美元。
 
火星探测受挫
 
然而,对于美国国立卫生研究院(NIH)的研究人员来说,则几乎没有值得庆贺的事情。根据奥巴马的预算报告,NIH在2012财年的经费将保持现有水平,仍为308.6亿美元。NIH第一副院长Lawrence Tabak 说,27个研究所中大部分的预算将与2012财年持平,但是NIH会抽出部分经费支持一些“优先”项目。比如,国家先进转化中心经费可能增加6400万美元,增幅高达11%。这些“优先”项目增加的经费将会从IDeA项目和院长办公室全国儿童研究项目中“克扣”,数额分别为5100万和2800万美元。虽然预算没有增加,但是NIH通过“榨取”部分项目预算,并执行新的基金管理政策,其2013年基金资助数目目标仍然是增长8%。生物医药支持者则对此表示失望,他们认为如果考虑该领域的通货膨胀,那么现在的预算比10年前低了20%。
 
2013年,食品与药品管理局(FDA)的预算也 “相对持平”,将从13.3亿美元增长到19.7亿美元。总的来说,这将加强FDA近年来一直注重的许多项目,包括建立强大的食品安全网络。
 
根据预算报告,奥巴马为美国宇航局(NASA)安排了177.1亿美元的预算,比2011财年减少8900万美元,这对NASA来说不是太坏的消息。但是,预算没有支持NASA参与欧洲领衔的2016年和2018年两项火星探测任务,火星爱好者可能要互相安慰一下了。奥巴马要求行星科学的预算从目前的15亿美元降至12亿美元,减少的部分主要是火星探测项目。此外,外行星项目预算也被从2012财年的1.22亿美元削减到8400万美元。NASA局长Charles Bolden表示:“NASA并没有放弃将来探测火星的计划,只是目前在保证银行不‘破产’的前提下,很难想出更好的办法来实施。”
 
同样,预算被削减的科研机构还有环境保护局(EPA)和美国农业部(USDA)。2013财年,EPA的总体预算由94亿美元降到89亿美元,但是它的科学与技术预算却增加1.5%,总数达到8.07亿美元。USDA的预算总体下降3%,但是其具竞争性的农业研究经费却得到奥巴马政府的亲睐,进而增长了23%,这使得USDA的农业与食品研究计划经费达到3.25亿美元。
 
针对2013财年美国政府预算报告,2月15日出版的《自然》杂志发表社论称,虽然奥巴马的预算报告要求科研投入有所增长,但这是在两个互相矛盾的目标——振兴萎靡的经济和控制财政赤字之间艰难平衡的结果。国会两党在科学对经济繁荣的推动作用上看法一致,但是一旦要控制赤字,这些科研机构没有“免疫力”,因此他们必须寻找方法,更加有效地使用科研经费。
 
《中国科学报》 (2012-02-17 A2 国际)
 
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