作者:陈彬 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-15 8:39:52
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《纽约时报》:中国学生为何愿意支付美国学费
 
编者按:
 
2011年底的一项统计显示:2009~2010学年,中国赴美留学的学生数量增长了29.9%,2010~2011学年的增长率是23%。在美国的中国学生目前增长至约158000名学生,约占国际学生总人数的22%。赴美留学已成为一种“潮流”。
 
然而面对汹涌的留学潮,美国媒体又是如何解析的呢?2012年2月7日,《纽约时报》刊登的这篇文章或许能给我们一些启示。
 
陈彬/编译
 
最近,在一些媒体上出现了关于中国高中生篡改申请以获得美国大学的入学资格的问题。一些传闻表示,有超过一半的中国学生在其入学资料中有伪造的成分。中国高中生极力争取到美国大学读书,这已是不争的事实,但令我们不解的是:这些学生和他们的家人如何筹措在美读书的费用。要知道,美国学生可以通过贷款解决昂贵的学费问题,但在中国,数额巨大的学生贷款几乎闻所未闻。
 
“我总是感到惊讶,中国家长为什么对留学的花费似乎总是显得漠不关心呢?”北大附中副校长蒋学勤说。目前,他正在从事帮助学生和他们的家长制订出国留学计划的工作。
 
蒋学勤说:“我校大部分学生的确出自有背景的富裕家庭,但是没人说得清他们到底有多少财产。北京市的一个政府官员正式工资大约是5000元/月,折合790美元,但是他的实际收入绝不止这么多。”仅北大附中一年的学费就将近12700元人民币。
 
蒋学勤现在帮助的43名学生中,只有一人可以明确地告诉他,家里并没有经济能力供她出国留学,所以她正在寻找奖学金。
 
许多日益富裕起来的中国家庭,尤其是那些因为计划生育政策,只有一个孩子的家庭,父母几乎从孩子出生起就开始为其积攒学费。如果这还不够,他们甚至可能会卖掉公寓,整个家族的其他成员也会伸出援手。
 
在另一方面,目前财政日趋紧张的美国公立大学非常欢迎外国学生,因为外国学生所支付的学费要比本州学生高得多。
 
例如在密歇根大学,一名从上海来的大一新生需要支付一年3.8万美元的学杂费,而一个从本州来的新生只需付不到1.3万美元。除了学杂费,还要算上书费、旅费、食宿和零花钱,一个中国留学生每年的花费起码在5万美元以上。
 
中国和其他国家留学生的学费明显高于本地学生的事实常常会制造出摩擦。本地学生觉得这些中国人都是有钱的外国富翁,而中国学生却认为他们替懒惰的本地人支付了一部分学费。这种学费上的差距也给中国留学生带来一种“花钱买美国学位”的心理。
 
那么中国家长为何要花这么多钱呢?
 
只有少数家长这么做是出于希望孩子接受高质量的美国高等教育的原因,对于大多数家长来说,一张美国高校的文凭不过是他们追捧的另一种奢侈品。他们要面子,孩子留学美国很有面子,这是一种从众效应。
 
在北大附中,家长们总是密切关注着美国和世界高校的排名。他们的目标一般定在前50名的学校。在中国名气最大的高校有哈佛、耶鲁、普林斯顿、麻省理工等学校。
 
蒋学勤还提到一个新的趋势:越来越多的中国人认为海归正成为一个社会问题。很多海归英语程度和专业技能十分有限,但是期望值却很高。他们并不能真正地融入美国,但是,他们的习惯和思维又妨碍他们顺利地重新融入中国社会。
 
《中国科学报》 (2012-02-15 B3 思考)
 
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