作者:张明伟 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-15 8:21:31
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中国科学报:获奖者不能越来越老
 
■张明伟
 
2月14日,谢家麟、吴良镛两位德高望重的科学家从胡锦涛主席手中接过国家最高科技奖证书。毫无疑问,他们两位和先前18位荣获该奖的科学家一样,人品、贡献堪称楷模。
 
然而,一个值得关注的细节是,谢家麟生于1920年,吴良镛生于1922年,按照中国的虚岁计年法,两位获奖者的年龄都已超过90岁。
 
从2000年设立至今,除2004年空缺外,国家最高科技奖共颁发11次,获奖时年龄在70岁以下的只有1人,80岁以上的多达15人,平均年龄超过80岁。继去年之后,今年的获奖者平均年龄再创新高。
 
为什么那么关注获奖者的年龄?
 
目前,我国男性的法定退休年龄是60岁、女性是55岁,一个人从退休到获得国家最高科技奖,需要20年以上,这样的奖励对在职者激励有限,因为离自己太遥远了。
 
根据相关规定,国家最高科技奖的奖金为500万元,其中50万元属获奖人个人所得,450万元由获奖人自主选题,用作科学研究经费。如果获奖者的年龄是八九十岁,几十万元的个人奖励恐怕没有太大的意义。而让一位八九十岁的前辈再去自主选题做科研,恐怕很不现实。
 
也许设奖时的初衷不是如此,但评奖结果既然与初衷不符,为什么不进行改变呢?那么,究竟该如何改变?
 
首先,建议将现在的国家最高科技奖改为国家科技终身成就奖,以荣誉为主。中国科技界还没有以国家名义颁发的终身成就奖,既然国家最高科技奖事实上是以终身成就奖的标准颁发,而获奖者无论人品还是贡献,都可算实至名归,为什么不改称现在的国家最高科技奖为终身成就奖呢?
 
其次,学习数学界菲尔茨奖规定获奖者年龄不超过40岁的做法,限制国家最高科技奖得主的年龄。根据历史上重大科学成果发现者当时年龄的分布规律,25岁~45岁是最容易出成绩的年龄区间。显然,这一年龄段也是最需要资金的时期,如果此时的科学家能够获得500万元奖金,并将其中450万元用于科研,对科研的推动力可以想见。
 
《中国科学报》 (2012-02-15 A1 要闻)
 
 
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