作者:亮亮 来源:腾讯科技 发布时间:2012-2-11 18:25:29
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科学家绘制迄今最精确马里亚纳海沟3D地图

据国外媒体报道,日前,一支海洋测绘探险队的科学家们利用回声探测仪,在西太平洋关岛附近进行海底3D扫描时发现了四座海底“桥梁”,这些长约241.4万米,深度约1.09万米的海底“桥梁”位于迄今为止地球上最深的地方——太平洋马里亚纳海沟。

研究人员利用最先进船载多束回声探测仪绘制世界最深点的3D地图

研究人员扫描40万平方公里的海沟图像,箭头指示部分为发现的海底“桥梁”
 
研究人员扫描40万平方公里的海沟图像,箭头指示部分为发现的海底“桥梁”据介绍,当板块之间相互挤压、一个板块被另一个板块拉低,那些横跨海沟的402.3万米高的海底山脉就会形成这些跨海沟的海底“桥梁”。科学家们还利用多束回声探测仪对地球最深处“挑战者深渊”(Challenger Deep)进行了3D扫描,该仪器安装在船底,它们产生的扇形声能量覆盖海床,最终获得的3D图片的清晰度比其他早期测量系统更精确。
 
据悉,研究人员是在2010年8月月到10期间,利用船载3D技术扫描仪测绘整个马里亚纳海沟的地形结构,并在此期间发现这4座横跨海沟的海底“桥梁”的。这些“桥梁”要比它们下面的海床高出2500米。研究人员加德纳(Gardner)兴奋不已的说:此前,科学家猜测在此区域可能有这样一座海脊横跨在马里亚纳海沟上方,而此次海底3D扫描测绘任务也证实这里确实存在四座海底“桥梁”。加德纳称,这些山脊是由1.8亿年之久的太平洋和非常年轻的菲律宾板块碰撞形成的,由于海洋地壳会随着年龄的增加而降温,太平洋地壳的时间较久,因此它正逐渐慢慢下沉到年轻的菲律宾板块之下。当太平洋板块的海峰俯冲到菲律宾板块之下时,它们就会与海沟沟壁紧紧相抵靠,从而形成了这些山脊。加德纳猜测,这些海底“桥梁”可能与地震俯冲区域有关,就像在2011年5月日本大地震形成的“桥梁”一样,这是一个不可思议的极其复杂的地质学现象,这些海峰与板块之间越来越拥挤。
 
据了解,这支海底测绘队发布了迄今为止最精确的“挑战者深渊“测量结果和3D图像,即马里亚纳海沟最深处可达10994米。研究者们通过计算数千个深海声波和3D图像,了解到海水是如何改变回声测深信号的。加德纳发现“挑战者深渊”的深度已超过珠穆朗码峰的高度,他说:“当测量到深达11公里的深海构造时,系统中无法避免的会出现一些不确定因素。”
 
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