作者:华凌 来源:科技日报 发布时间:2012-2-6 15:04:26
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美欲将压缩天然气用作轻型汽车燃料

据美国物理学家组织网2月3日报道,美国交通运输业正逐渐从以石油为基础过渡为采用多种替代能源,如乙醇、生物柴油、电力或氢能等。为了更加壮大这支队伍,能源部阿贡国家实验室的研究人员已经开始调查将压缩天然气(CNG)作为轻型轿车和卡车能源选择的可能性。
 
CNG汽车是指主要由甲烷构成的天然气在25兆帕左右的压力下储存在车内类似于油箱的气瓶内,用作汽车燃料。使用CNG替代汽油作为汽车燃料,可大量减少温室气体排放和噪音污染,而且其不含铅、苯等致癌的有毒物质。
 
阿贡国家实验室的机械工程师托马斯·瓦尔纳说,与其他国家相比,美国几乎不用面对天然气直供短缺的挑战。CNG的价格将有可能长期持续便宜又稳定。目前其价格相当于每加仑2美元左右,约是汽油的一半。基于美国在过去十年里天然气生产量的大幅增长,如果目前大量在道路上行驶的小汽车和轻型卡车可以兼容使用天然气,将有助于改善国家的能源安全。为了让CNG担起重任,更多的加油站需要与其对接,全国各地得建立相关基础设施以提供和分发这种燃料。目前仅有1000个可用的天然气加气站,而实际需要近20万个。
 
环境科学家安德鲁·伯纳姆说,为了能作出与汽油的精确对比,科学家和工程师将要看这种燃料在生产和使用每一阶段的状况。阿贡国家实验室能够帮助汽车行业领导者测试和分析CNG汽车,特别是在温室气体、控制排放、运输模式中的能源利用等方面,检测从车启动到轮胎转动包括提供、分配和燃烧每个阶段能源的使用及温室气体排放状况。
 
虽然CNG汽车在使用中比传统汽车排放的温室气体更少,但是需要应对来自上游产业的挑战,即生产和销售天然气时有可能出现甲烷泄漏。伯纳姆说,我们要运用技术来捕捉泄漏的天然气,减少温室气体对环境的影响。在应用于城市公交这种重型车当中,天然气可能在颗粒物和氮氧化物的排放上要有所削减,以满足美国环保署在过去几年制定的标准。
 
瓦尔纳认为,同电力汽车一样,CNG汽车将成为交通解决方案的一部分,但不是整个方案。越关注投资这样的发展方向,将越靠近既环保又经济的目标。
 
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