作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2012-11-16 8:05:48
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资金缩减让世界级科学基地遭重创
——英国南极科考喜忧参半

 
停靠在南极的RRS James Clark Ross号。图片来源:Tom L-C/Wikimedia Commons
 
11月2日,英国科学家在听到一项决策后松了一口气。这项决策否定了之前关于合并英国南极考察局(BAS)和国家海洋学中心(NOC)的提议。但随之而来的仍是对科考资金减少影响BAS在极地考察方面的声誉的担忧。
 
“BAS是世界级的科考机构。如果它没有问题,就不要动它,尤其是在某些官僚机构的真实目的其实是削减预算的情况下。”来自英国爱丁堡大学的气候科学家托马斯·克罗利如是说。
 
不周全的合并提议
 
今年6月,监管BAS和NOC的英国国家环境研究委员会(NERC)曾提议合并这两个机构。该委员会称这样可以降低维护BAS抗冰船队和NOC深海船队的费用,并且可以“更密切地联系整合该领域的科学研究。”但研究者们都提出了反对意见,他们称这种合并的构想并不周全,很有可能会阻碍BAS执行科考任务,并且该提议也没有清楚地指出哪里节省了开支。
 
日前,英国下议院的科技委员会敦促NERC取消这项提议。“我们理解NERC出于节省开支而提出这些要求和建议,但是他们并没有充分理由说明合并BAS和NOC是最好的方式。”作为科技委员会的主席及下议院议员的安德鲁·米勒解释说。
 
11月1日,NERC不公开地为合并的提议辩护。11月2日,政府官员宣布了拒绝该提议的决定。“NERC同意不再进行合并事宜。”科技部部长大卫·维利斯在声明中称,“但BAS和NOC仍旧是NERC监管下的机构。”
 
很多科学家都因此松了一口气。“政府和NERC听取科学界的意见并且消除了对南极考察局的威胁,这是很值得称赞的。”鲍勃·华德在2日的一份声明中说。他是伦敦政治经济学院中研究气候变化和环境的格兰瑟姆研究所的政策和公关主管。“由综合开支审查所引起的资金缩减使得英国世界级的科学基地遭受重创,而南极考察局更是其中受损失最严重的一个。”
 
BAS前途堪忧
 
尽管合并并未成功,它带来的持续不确定性却为BAS成绩斐然的一年蒙上了阴影。上个月,BAS的科学家向南极出发,准备在南极冰下的埃尔斯沃斯湖穿过3000多米的冰层进行历史性的深入探索。BAS在威德尔新建的最先进的哈雷大气研究站即将落成并工作。这个研究站建立在1985年BAS在南极上空发现臭氧层空洞的位置。由于早些时候局长以及两位高层管理人员因合并提议与NERC产生冲突而离任,这些成果也因此变得没有那么喜人。
 
11月2日的声明称其综合考虑过议会、极地事务委员会和NERC成员的意见。NERC并没有提出其他的要求。声明中亦规定NERC需要每年向BAS拨款420万英镑一直到2015年。
 
虽然躲过了一颗子弹,但极地研究委员会仍然非常忧虑BAS将来要面临的问题,约翰·杜登尼说。他是BAS的前副局长,于2006年退休。杜登尼称考察局需要解决的第一个问题就是招募新的领导人。BAS的临时局长艾德·希尔也是NOC的负责人,曾被NERC任命负责监督合并提议的听证会。在报告中,科技委员会表示任命希尔来监督听证会“会给人们留下听证过程缺乏公开性和客观性的印象”。
 
合并舰队的问题也很棘手。联合BAS的两艘抗冰船和NOC的两艘深海船“是非常愚蠢的想法,在我看来是这样的”。杜登尼说,因为这两个舰队的需求明显不同,而且之前的独立研究早就表明合并不会增加船队的灵活性,也不会起到所期望的“增效”作用。
 
第三个挑战来自南极考察的预算。该声明中阐释得很模糊:这项声明要求“在限定的科学预算内,应对南极考察的基础设施和后勤进行不连续的资助,来维持南极科学的发展”。杜登尼担心,这项声明会在很大程度上改变目前的资金格局,BAS会因此为基础设施和科学研究同时买单。
 
这些不确定性已经为BAS的科学家和其他成员造成了负面影响。“我从未见过BAS的士气如此低落过。”杜登尼称,“这真的很让人难过,因为这本是英国该为南极考察的成果欢呼的一年。” (苗妮)
 
《中国科学报》 (2012-11-16 第3版 国际)
 
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