作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2012-11-16 8:05:41
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英国将为空间项目增加开支

 
英国位于哈维尔的新的空间局。
 
图片来源:英国科学与技术设施理事会
 
英国财政大臣George Osborne在11月10日于皇家学会进行的一次讲演中宣布,政府将每年增加6000万英镑的空间开支,这大约相当于增加了30%的投入。而就在宣布这一经费增加举措几天之后,欧洲各国负责空间事务的部长就将齐聚意大利的那不勒斯市,旨在讨论欧洲空间局(ESA)的预算,以及未来4年的开支顺序。英国的额外开支将让该国官员能够更加慷慨地投入ESA的项目——英国政府希望此举能够让英国企业承接更多的ESA合同。
 
在这次涉及科学与技术的内容广泛的讲演中,Osborne列举了英国科学家能够引领世界的8个领域。它们包括合成生物学、再生医学、能源存储和先进材料等。他宣布了几个新的资金流,例如用2000万英镑帮助研究人员开发低碳燃料或工业原料,以及用2200万英镑投入石墨烯工程学。
 
英国维康基金会主管Mark Walport在一份声明中指出:“听到财政大臣以这样的热情谈论科学的重要性是非常令人鼓舞的。特别令人欣慰的是,他承认以好奇心主导的研究和应用研究具有平行的重要性,并且即便在财政紧缩时期也需要持续的科技投入。维持一个世界级的基础设施对于实现财政大臣的愿景将是至关重要的。”
 
这些额外的空间投入将使得英国代表团在ESA的理事会议上能够对ESA的计划作出更多实质性的承诺,其中也包括科学任务。将要讨论的一个重要议题便是向行星发射着陆器和探测器的ExoMars计划。美国宇航局(NASA)在今年的早些时候从ExoMars中抽身而去,这使得ESA的19个成员国的部长们必须在此次会议上决定是否需要与俄罗斯形成一个新的合作框架,或者还是继续单干。
 
尽管Osborne的决定将增加英国对于ESA的贡献——达到每年3亿欧元,但这依然比不上意大利的投入(2012年为3.5亿欧元),也不及法国(7.51亿欧元)和德国(7.14亿欧元)的一半。
 
英国空间局首席执行官David Williams认为:“在即将举行的部长级会议前作出的这一决定将会塑造未来的欧洲航天部门,特别是在当前经济衰退的情况下。通过在未来的5年中提供额外的3亿英镑,我们可以把英国推向几大ESA项目的领导地位(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2012-11-16 第3版 国际)
 
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