作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2012-10-9 10:36:41
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“龙”飞船首次向国际空间站运货
 
据福克斯新闻网、美国有线电视新闻网(CNN)10月8日(北京时间)消息称,美国太空探索技术公司(SpaceX)于当日向国际空间站发射的“龙”号货运飞船成功升空。这是美国的商业飞船首次正式执行美国国家航空航天局(NASA)的任务向国际空间站运货,该飞船也成为首艘为空间站补给物资的商业飞船,此次升空也标志着NASA向空间站运输方式的重大转变。
 
NASA直播显示,“猎鹰9”号火箭搭载着“龙”号飞船,于美国东部时间7日20时35分(北京时间8日8时35分)从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空。发射成功后,任务控制中心不吝赞美之辞形容其“发射执行得十全十美,‘猎鹰’飞行得毫无瑕疵”。
 
不过本次升空并不是“龙”号飞船第一次前往国际空间站。今年5月22日,空间站已迎接过这位“私”字头客人,不过只是象征性地为国际空间站带去一些货物,并不是实质性的为NASA执行运输任务。之后,太空探索技术公司与NASA始签署价值16亿美元的合同,按照协议,该公司共将向空间站发射12次货运飞船。
 
在现已启程的第一次任务中,“龙”号飞船装载了约454公斤物资——其中包括空间站必备的实验设施、配材、宇航员的衣物、食品、甚至还包括一个对空间站上的人们来说十足“奢侈”的物件——装了冰淇淋的冰箱。如后续一切顺利,国际空间站将在10日利用机械臂捕获这匹“龙”,并让其停泊在“和谐”号节点舱面向地球的对接端口。按计划,“龙”号飞船离开空间站的时间将在10月底,返航将搭载900多公斤空间站置换下来的物资。
 
对于此次任务,太空探索技术公司难掩兴奋之情,公司名下的推特更新为:“你已准备好听这匹‘龙’的吼叫了吗?”而在此次发射前,NASA局长查尔斯·博尔登表示,“龙”号飞船开始正式执行任务,是真正通过商业飞船向空间站运货的开端。美国另一家名为“轨道科学公司”的企业计划明年年初向空间站试射商业飞船,其与NASA签署有价值19亿美元的合同。
 
不过据《华盛顿邮报》在线版消息指出,目前,“龙”号飞船还是唯一能前往并从空间站安全返航的私营货运飞船。其他如俄罗斯的“进步”号货运飞船、欧洲以及日本的货运飞船在返回大气层时会被烧毁。“龙”号飞船的成功使得航天飞机退役后的美国,不用再高价购买俄罗斯的飞船运输服务。
 
 
 
 
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