作者:成励 来源:中国科学报 发布时间:2012-1-30 8:17:18
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成励博士:霍金的哲学意义

 
■成励
 
今年1月8日是斯蒂芬·霍金的70岁生日。在生日前夕他预言说,未来人类将移民到火星。
 
据英国《每日邮报》1月7日报道,这位科学大师在英国广播公司的节目中指出,未来1000年内地球会因某场大灾难而毁灭,如核战争或者温室效应。因此他强调人类必须移居其他星球:“万一地球毁灭,人类就必须在火星或太阳系中的其他星体生活,但这在最近100年内还不会发生。”他还表示:“人类灭绝是可能发生的,但却不是不可避免的,我是个乐观主义者,我相信科学技术的发展和进步最终可以带人类冲出太阳系,到达宇宙中更遥远的地方。”
 
此前,位于日内瓦的欧洲核子研究中心(CERN)公布的研究结果显示,中微子速度比光快。而霍金表示不相信这个实验结果:“我们最好的理论就是M理论。人类的宇宙并非唯一,预测宇宙有许多个,每一个物理常数对应的值不同。”
 
一个著名的科学家,有时会兼具思想家的特质。爱因斯坦就是一个典型的同时具备科学家和思想家身份的人。这类科学大师到了晚年,往往会将自己对某些重大问题的思考结果公诸于世,即使他们自己没有将这些思考看成精神遗产。这些科学大师所发表的观点,哪怕只是片言只语,亦足以引起人类认知层面的巨大改变。霍金就是一个例子。
 
霍金已经成为当代社会的一个神话。从他每次来中国时被人们狂热追捧的情景就足以看出,霍金的偶像意义不仅仅因为他是一个科学家,更因为他对人类整体生存状况的思考,他的存在似乎代表了人类对宇宙和自身认知的最高层次。
 
霍金最近的言论中包含两个主要的思想:一是关于宇宙是不是上帝创造的,二是关于我们是否应该主动和外星文明交往。两者都具有人文和哲学层面的意义,而且有可能产生实实在在的社会影响。
 
2009年5月,霍金在以他本人名字命名的电视节目《斯蒂芬·霍金的宇宙》中表示,外星生命存在于宇宙中许多别的地方,不只在行星上,也可能在恒星的中央,甚至是太空的漂浮物质上。宇宙有1000亿个银河系,每个星系都包含几千万颗星球。在如此大的空间中,地球不可能是唯一进化出生命的行星。
 
这当然只是霍金的假想,但他由此提出一个警告:一些生命形式是高度智慧的,可能具有危险性,和这样的物种接触会给人类带来灾难性的后果。霍金说,那些高度智慧的生命可能已经耗光了他们母星上的资源,可能栖居在一艘巨型太空飞船上。这样先进的外星文明正在伺机征服和殖民他们到达的行星。
 
从20世纪60年代开始,以美国为首,各国科学家积极搜寻地外文明。关于人类是否应该主动去接触外星文明的争论,也一直存在着。但从来没有一个如此大牌的科学家如霍金者,明确地向公众表示自己反对人类主动寻找外星文明。尽管长期以来人们倾向于发展人类的探索精神,积极寻找地外文明,然而我们不得不承认,霍金的看法似乎更加理智冷静,也更加以人为本。这其实是一个人文的、哲学的问题,其本质在于人类如何看待自身,如何看待地球文明在宇宙中的位置,也就是说,是一个人类整体的身份认知问题。
 
关于宇宙是不是上帝创造的,霍金2010年的新书《大设计》中这样说:因为存在引力法则,所以宇宙能够“无中生有”,宇宙是自发生成的,这足以解释宇宙为什么存在,我们为什么存在,而不必祈求上帝去点燃导火索使宇宙运行。也就是说,宇宙的存在并不需要造物主。《大设计》一书曾经引起某些宗教领袖的强烈不满,例如首席拉比萨克斯勋爵就斥责霍金犯了一个逻辑上的“基本谬误”。
 
事实上,霍金所说的上帝是隐喻的上帝而不是作为信仰的上帝。确实有许多科学家相信上帝创造了宇宙或推动了宇宙的运行,比如牛顿。这对于西方科学家来说,并不会造成困扰。因为在具体的科学研究过程中,科学家研究的对象是已经存在的宇宙(自然界)。至于“宇宙从何而来”这个问题,更大程度上是一个哲学命题。
 
在《大设计》中,霍金还深入讨论了一个在哲学上更具终极意义的问题。《大设计》第三章的标题是“何为真实?”霍金说,假定有一个鱼缸,里面的金鱼透过弧形的鱼缸玻璃观察外面的世界,它们归纳观察到的现象,并建立起一些物理学定律,这些定律能够解释和描述金鱼们所观察到的外部世界,还能够正确预言外部世界的新现象。总之,完全符合我们今天对物理学定律的要求。金鱼的物理学定律和人类的物理学定律将会有很大不同,比如,我们看到的直线运动在“金鱼物理学”中可能表现为曲线运动。
 
霍金的问题是:这样的“金鱼物理学”是正确的吗?按照习惯思维,我们会给出否定的答案,因为我们把对外部世界的描述定义为“真实”或“客观事实”,而将所有与此不一致的都判定为不正确。霍金接下来问道:“我们怎么知道我们拥有未被歪曲的实在图像?金鱼看到的图像与我们不同,然而我们能肯定它们的图像比我们的更不真实吗?”
 
与其说霍金的问题是物理学问题,不如说是哲学问题。唯物主义或实在论哲学观告诉我们,有一个客观存在的外部世界,这个世界不以人的意志为转移。唯心主义或反实在论则认为,不存在这样一个“纯粹客观”的外部世界。外部世界只存在于感知的意义上。霍金的“金鱼缸物理学”似乎正是“反实在论”的体现。
 
去年5月,霍金曾经接受英国《卫报》的访谈。这次访谈包括了霍金对几个重要问题的思考。主要内容如下:
 
《卫报》:人类存在的目的是什么?探讨这个问题究竟价值何在?
 
霍金:科学支配宇宙。科学以抽象的方式告诉我们,人类无法解决某些终极问题。我们需要利用一些实用性的理论,如达尔文的进化选择论,来解释那些最有可能生存下来的生命体系。人类赋予它们以更高的价值。
 
《卫报》:你曾经说过,祈求上帝点亮他的蓝色火种并推动宇宙运行是缺乏理性的表现。人类的存在只能被归结为偶然吗?
 
霍金:科学预言,从虚无中会同时诞生多种不同类型的宇宙。这是一个关乎人类存在的概率问题。
 
《卫报》:人类该如何掌控自己的命运?
 
霍金:人类应当寻求行为的最高价值。
 
《卫报》:你对死亡恐惧吗?
 
霍金:死亡我并不畏惧,但也不急于去死。我还有很多事情没有完成。我认为大脑就如同一台电脑,零件失灵它就停止工作。对于出现故障的电脑来说,天堂或来生是不存在的,它们只是为害怕黑暗的人预备的童话故事。
 
霍金对人类的存在、宇宙的诞生、人的命运与价值、死亡等问题一一作了回答。由此可见,尽管霍金在《大设计》开篇即宣称“哲学已死”,事实上,他把自己视为哲学家,由他来回答哲学上最根本的问题。这个问题就是:我们从何处来?我们往何处去?从某种意义上来说,霍金代表我们的时代作出了回答。也许,真正的科学家都将走向哲学,而这正是科学最根本的人文价值之所在。
 
(作者系美国伊利诺伊理工学院科学教育博士)
 
《中国科学报》 (2012-01-30 B1 思想周刊)
 
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