来源:中国科学报 发布时间:2012-1-3 13:06:23
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“圣杯”姊妹探测器在绕月轨道会合
 
新年第一天,美国“圣杯”B月球探测器顺利进入绕月轨道,与先一天入轨的“圣杯”A相聚。经过一段时间的轨道调整和仪器调试之后,二者将于3月正式开始科学探测任务。
 
“美国航天局以新探测任务庆贺新年。”航局局长查尔斯·博尔登1月1日在声明中说,“‘圣杯’姊妹探测器将极大地扩展我们对月球以及地球进化的理解。”
 
航天局公布的消息显示,“圣杯”B进入绕月轨道的时间约为美国东部时间1月1日17时43分(北京时间2日6时43分),轨道周期约为11.5小时,而“圣杯”A则于2011年12月31日入轨。
 
在随后数周内,地面控制人员将把二者的轨道周期缩小至两小时以内。正式开始探测任务时,两颗探测器的轨道高度约为55公里。届时,二者将以60公里至225公里的间距运行,受月球重力的影响,二者的间距将不断发生变化。根据“圣杯”探测到的变化,地面科学家可以绘出月球的重力场详细分布图,将其与月球山区、撞击坑以及盆地等地貌特征结合起来,推算出月球从外壳到内核之间的情况,从而重建月球的演化过程,确认其内部物质构成。
 
《中国科学报》 (2012-01-03 A2 国际)
 
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