作者:朱姝 来源:扬子晚报 发布时间:2011-5-13 13:25:25
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《远古的记忆——南京猿人》发售 探讨南京猿人谜团

许汉奎研究员

 南京猿人
 
1993年3月13日,南京市江宁汤山镇雷公山葫芦洞内,出土了一具距今约60万年的较为完整的古人类头骨化石。南京猿人头骨化石目前已发现两具,其中一号头骨保存稍完整,为成年女性个体头骨。二号头骨属成年男性个体。初步测定,其进代属早更新世晚期,距今约60多万年,猿人头骨与周口店北京猿人有诸多相似之处。葫芦洞古人类头骨化石的出土,将南京先民的活动历史提前到60万年以前。
 
5月12日,由中国科学院南京地质古生物研究所许汉奎研究员等编著的《远古的记忆——南京猿人》正式发售。该书在扎实研究的基础上,针对南京猿人留下的诸多疑团,比如南京猿人高鼻子是为了适应寒冷环境,还是基因交流的结果;1号头骨的病变,到底是因骨膜炎,还是梅毒等问题进行了解释。“同一地点能发现两个头骨的,除南京葫芦洞外,全世界仅有五处,南京猿人对研究江南古人类、古气候、古环境等意义重大。”许汉奎研究员介绍说。
 
谜团1
 
如何认定南京猿人性别年龄?
 
我们都知道,在汤山发现的两块头盖骨分别是属于20多岁的女性和30多岁的男性。他们的年龄和性别是如何被确定的呢?“那就要靠他们的牙齿和头骨‘告诉’我们了。“许汉奎告诉记者,1号头骨比较小,脑量只有860毫升,而且颅骨表面纤细。
 
另外,从所保留的臼齿齿槽看,该牙齿的齿根高仅13.5毫米,这与之前发现的北京猿人女性牙齿很接近。根据牙齿的长出程度,专家们判断1号头骨的年龄应该在11岁以上。“而1号头骨的多处缝隙均未完全闭合,所以根据各个缝隙闭合的时间,专家们推断1号头骨年龄应该在20多岁左右,是个年轻少妇。”同样的道理,他们判断出2号头骨是一个年龄在30多岁的“壮年汉子”。
 
谜团2
 
爱泡“汤山温泉”?
 
为什么这些头骨会在汤山地区出现呢?这和汤山特有的温泉有没有关系?“它们二者是有关系的。”许汉奎介绍说。现在学术界普遍认为,汤山温泉是因为地壳断层使得大气降水通过断层形成的裂隙,渗入至地下深处,然后经地温加热后重新流出地表面形成的。许汉奎认为,猿猴类虽然普遍不具亲水性,但不能一概而论。日本北海道位于寒温带,所以冬天很冷。因为那里有温泉,所以当地的猴类就喜欢去泡温泉,还会在水里游泳。南京猿人远比猴子聪明,且身上毛少,又生活在寒冷的冰期,所以温泉显然对他们有很大的“诱惑力”,这恐怕是在汤山地区能发现南京猿人的原因之一。“再说,人有亲水性,猿人可能也会有。”许汉奎说。
 
谜团3
 
死因是什么?
 
南京猿人的死因一直困扰着研究人员。“我们在1号猿人的头骨里发现,有一大片骨表面有很粗糙的皱纹,与周边光滑的骨面完全不同,这显然是病灶的表现。”但是她的死因却一直无法证实。有人认为可能是由于骨膜炎,但也不排除是梅毒所致。
 
研究人员发现,整个病变的凹陷不深,无穿孔,也未见由于血管增生而导致的多孔状表面,也就说明病变只见于颅外,所以认为病变属骨膜炎的可能性最大,骨血管瘤的可能性不太大,可以排除梅毒和脑脊膜瘤。病变是如何引起的?1号南京猿人20多岁就死亡是否与此病有关?这些都是谜。进馆专家们推断1号头骨的女性可能遭受暴力打击(是野兽抓破或猿人打斗或自己跌伤)以致头皮撕破且没有治疗,从而引起皮肤溃疡感染,导致骨膜发炎,并认为她病后可能还生存一段时间等,现在还没有解开谜团。不管是什么原因,都是人类至今发现的年代最早的病,因此令世界瞩目。
 
谜团4
 
东西混血导致“高鼻梁”?
 
南京猿人最大的一个谜团算是“高鼻梁”问题。这个原本是欧美地人的特点,为何出现在60多万年前的猿人身上呢?后经20 多位专家研究初步认为,距今五六十万年前,我国古人类和西方古人类都是不断迁徙的,因此它们在进化过程中能够相互结识,交流,乃至通婚。南京猿人生活的年代正处在长江冰期,他们可能是和西方古人类杂交后从北方来到南方的。高鼻梁的可能原因是和西方古人类杂交后基因交流的结果。但当时南京猿人和西方人是怎么达到交流的?这仍有待进一步的研究和探索。
 
东西方基因交流这一解释并没有得到普遍的认可。中科院古脊椎动物与古人类研究所的有关专家就认为,南京猿人的高鼻子不一定就是东西方基因杂交导致交流或血缘融合的结果,而很有可能是为了适应当时寒冷、干旱的气候环境而形成的独特的生理特征。专家们还认为,南京猿人“高鼻之谜”的新解释,有望揭开北京猿人的真面目。当年在复原北京猿人时,学者是根据现代亚洲人的鼻骨才复原成低鼻子的。现在看来,我们所了解的低鼻子的北京猿人也许是一个大“误会”,北京猿人很有可能与南京猿人一样,也是高鼻子。
 
谜团5
 
曾在洞穴中养狗?
 
在葫芦洞里,除了这两块“著名”的头骨外,还发现了鬣狗和鬣狗的粪便化石。难道我们的老祖宗已经开始养狗了?“这个观点是错误的。”许汉奎说,中国鬣狗和家狗完全不同。家狗属于亚犬科,是由我国灰狼驯化而来,尽管各地家狗变化巨大,但都出自同一祖先。而鬣狗属于鬣狗科。葫芦洞发现的中国鬣狗属于鬣狗亚科,它是一种较原始的大型鬣狗,且头骨较高,颅骨隆起,粗壮锋利的牙齿可以咬碎任何动物的骨头。它们通常以动物的尸体为食,偶尔也攻击牛等动作较迟钝的动物。
 
而至于为什么葫芦洞同时出现猿人头骨和中国鬣狗化石,有人认为可能都是它们死后被水携带泥沙等一并冲进洞里的。但也有学者认为洞里发现一些中国鬣狗的粪便化石,表明中国鬣狗当时可能短暂居住在洞内。有人认为中国鬣狗有住洞中的习性,在北京周口店就有中国鬣狗占据猿人洞很长时间的记录。还有人认为,中国鬣狗似乎不可能居住在如此大的葫芦洞内,而只可能短时间光顾一下而已。
 
葫芦洞是中国鬣狗曾光顾过的呢?还是古人类曾经居住过的呢?这确实是个谜。因为葫芦洞比较大,当时又急于清淤土,以便搞旅游开发,所以不能仔细发掘,因此一些重要线索也可能丢失或没找到。南京师范大学地理科学学院周春林教授等曾采用探地雷达和浅层地震方法,测出大洞下面还有10—14厘米的砂土层,这么厚的沉积物中能否找到古人类化石?古石器?灰烬层或中国鬣狗滞留的更多依据,现在还是未解之谜。
 
 
 
 
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