作者:李侠 来源:科学时报 发布时间:2011-12-8 8:37:40
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李侠:科技投入增量应惠及更多科研人员

 
李侠
 
最近关于中国科研经费使用情况的质疑较多,让人感觉中国科技界简直是一团糟,科研经费都浪费了。实际上,唱衰科技界并不是一种理性表达,我们需要冷静下来思考,中国科技界果真如此不堪吗?
 
科技界投入产出效率不低
 
据科技部公布的统计数据显示,2010年我国R&D经费投入5800亿元(约合849亿美元),占当年GDP的比例是1.7%,同期美国的科技投入为3982亿美元,占其GDP的2.79%。中国的科技投入相当于美国的21%。
 
在中国的科技投入中,有接近83%的份额来自企业。众所周知,除了少数国有垄断大企业,大部分中国企业的盈利能力有限,在此基础上加大企业对科技的投入显然力不从心。
 
客观地说,这部分经费数据存在很大的水分,事实上它已经成为一些企业避税的方式。目前,中国科技界仅用相当于美国五分之一的科研经费,在全时科研人员的数量几乎相同的情况下,单以论文数量来比较,我国的论文总数居世界第二,生产了占世界总论文数10%的产量。仅凭这个数据我们就可以说:中国科技界的生产效率是非常高的,试问中国还有哪个领域用这么少的投入创造出如此辉煌的成绩?
 
从这个意义上说,科技界是中国投入产出效率最高的部门。有人会说中国论文质量还比较低,这些都是事实,但这是中国科技发展的历史现状决定的。如果没有今天如此高的科研产出,估计世界是不会注意到中国科研的存在的。从数量向质量转变是一个过程,我们需要耐心。没有人会否认科技给中国带来的实实在在的巨大变化。在当下的中国,科技是我们唯一可以相信和依靠的力量,对此不应有任何非理性的怀疑。
 
科研经费不足仍是瓶颈
 
中国科技投入存在的问题主要体现在以下两个方面。在宏观方面,投入总量严重不足,我们的R&D投入仅占GDP的1.7%,远远低于主要发达国家平均2.5%的水平,中国的科研经费不是多了,而是严重不足,这仍是未来科技发展的瓶颈因素。
 
在微观层面,投入的配置结构严重不合理。现在从上到下的科技管理部门都热衷于搞大项目,期望大项目能出大成果。这种指导原则仍是经济领域中效率优先教条在科技界的翻版,想通过一种赌博的方式实现跨越式的发展。
 
问题是,成长的鸿沟是无法逾越的,必须慢慢来。这也是科技管理部门政绩冲动的典型体现。这种观点在前提上就存在严重问题——大项目与大成果之间的关系是必然的吗?至少科学史的研究并不支持这种观点。再加上,中国整体的科技发展水平还处于世界的中上水平,只有极少学科能够达到世界顶尖水平,结果就出现了一个荒谬的现象:每年通过的重大项目的数量,比当下拥有的顶尖人才还多。由此一来,重大项目的意义就严重缩水了。
 
更为严重的是,过多的重大项目的设立败坏了学术界纯净的学术氛围,导致学术界拉帮结派、换票行为蔓延,各种不端行为防不胜防。同时,学术资源过度集中,导致资源的边际效用递减,严重妨碍了正常竞争的展开,人为制造马太效应。由此就出现了各类重大项目运行的黑色幽默:申报时,信誓旦旦拍胸脯;结题时,挥挥衣袖拍屁股。
 
迫切需要提升科技发展水平
 
造成公众对于科研经费使用情况的严重不信任来自于两方面因素。
 
其一,当下中国的群体心态比较急躁,对自身生存压力的体味,加剧了这种急躁心态的涌现,公众对于科技寄予了太高的期望。
 
近年来随着投入的增加,科技进步的速度远远赶不上群体期望值的提升速度。这种落差让群体急躁的心理感到巨大落差与失望情绪,这种因素造成了公众对于科技人员不满情绪的增加。
 
其二,由于资源配置的严重不合理,管理部门热衷于搞大项目,导致大项目很多,大成果却很少、鲜有几件在国际上拿得出手的成果。那些拥有大项目者摇身变为科技界的富翁,国内、国外飞来飞去,科技界演变为忽悠的江湖,彻底颠覆了人们对于科学家形象的认同;而大多数普通科技工作者仍然在为基本科研条件苦苦挣扎。
 
这种反差,也造成了来自科技界内部不满情绪的蔓延。于是两种合力共同促成了人们对于经费使用状况的不满情绪。
 
客观地说,中国人大多是比较节俭的,科技界也同样如此——中国科技界的老板是世界上最吝啬的一群:对学生、对雇员都是斤斤计较。原因在于,对大多普通科技工作者来说,争取到一点科研经费并不是件很容易的事情,岂敢浪费。能够浪费得起的都是那些拥有大资源而又花不完的人。
 
基于此,为扭转公众日益增加的对科技的不满情绪,以及真正提升科技发展水平,就是当下科技管理部门急需解决的问题。
 
首先,改革当下落伍的考评体系,大范围缩减那些所谓的重大项目的立项数量,把每年的科技投入增量用于最广大范围的科研人员,让科技界在这段时期内积蓄力量,提高我国的科技总水平。当整体水平提升了,科技事业自然会有重大成果出现。
 
其次,取消荒唐的到期强行收走政策。这不明摆着让人们胡乱挥霍吗?
 
第三,增加合格科研人员的保障经费供给范围,适当扩大基金中用于人员经费的支出,减少无序竞争以及科研时间的浪费,让科技界真正沉下心来做一些有意义的工作,为中国以及世界贡献出他们的智慧与希望。
 
(作者系上海交通大学人文学院教授)
 
《科学时报》 (2011-12-08 A3 观察)
 
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