作者:方舟子 来源:新华每日电讯 发布时间:2011-11-19 12:34:33
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方舟子:螃蟹究竟有没有痛觉
 
疼痛是一种内在感受,必须要有神经系统作为基础。但是动物有了神经系统,也未必就能感受疼痛。但是动物无法告诉我们它们的感受,当它们受到伤害,拼命挣扎时,我们又如何知道那只是一种无意识的反射,还是同时伴随着痛苦的感觉呢?
 
秋天正是吃螃蟹的季节。在我品尝过的十几种螃蟹中,味道最佳的还是家乡产的青蟹。这种海蟹生长于江河入海口的滩涂中,身上沾满了泥土,所以煮之前要将其刷洗干净,否则就会有海泥的臭味。而为了能刷洗干净,就要将青蟹杀死,通常的做法是用筷子(或折下一条蟹腿)从最后一条蟹腿与壳连接的地方斜斜地插入,也有的则是从眼睛插入,听上去都很残忍。但是如果像蒸河蟹那样,活活地扔进锅蒸死,难道就不残忍了?
 
如果螃蟹不会感到疼痛的话,那么不管用什么方法杀死它,似乎都无所谓。但是螃蟹究竟有没有痛觉,是一个颇有争议的问题。2005年,挪威食品安全科学委员会发表的报告认为龙虾、螃蟹不太可能感到疼痛,其理由是它们的神经系统过于简单,看不出有大脑,没有感知疼痛的功能。但是在同一年苏格兰一个动物权利机构发表的报告则称,科学证据强烈地表明龙虾具有感知疼痛的能力。龙虾和螃蟹在生物分类上是同一类,都属于甲壳纲的十足类(即有十条腿)。如果龙虾能感知疼痛,螃蟹也应该能。
 
你可能奇怪这个问题怎么会有争议。活煮虾、螃蟹时它们会拼命地挣扎,不已表明它们在承受着巨大的痛苦吗?未必。这种挣扎有可能只是生物体在遇到有害的刺激时,做出的本能反射。所有的动物,不管多么低等,都有这种避害反射。甚至连单细胞的原生生物在遇到有害刺激时,也能试图逃离。单细胞生物连神经都没有,显然不可能有痛觉。疼痛是一种内在感受,必须要有神经系统作为基础。但是动物有了神经系统,也未必就能感受疼痛。但是动物无法告诉我们它们的感受,当它们受到伤害,拼命挣扎时,我们又如何知道那只是一种无意识的反射,还是同时伴随着痛苦的感觉呢?
 
我们人当然能够感受并表达出痛觉。通过研究人的痛觉,可以知道当疼痛发生时,人体都发生了什么变化,人的行为又出现了什么变化。例如,我们知道,当疼痛发生时,身体会分泌内啡肽之类的阿片类物质,它们和吗啡一样,能起到镇痛作用,在神经细胞上有和这类物质相结合的受体。如果施加局部的麻醉,本来能引起痛觉的刺激就不再起作用。疼痛让我们对相关的环境有深刻的认识,从而躲开它。但有时,能引起疼痛的环境又有其他方面的优点,这就要求我们作出折中的选择。
 
反过来,如果一种动物在受到有害刺激时,能出现这些变化,那么就很可能它还能感受疼痛。正是通过这些方面的研究,人们知道了不仅哺乳动物,其他脊椎动物包括鱼都有痛觉。在无脊椎动物中,神经系统发达的章鱼、乌贼等头足类动物可能也有痛觉,那么螃蟹、虾等甲壳动物又如何呢?
 
螃蟹、虾都有阿片类受体,也都能对阿片类镇痛物质有反应,反应方式和脊椎动物一样,这表明它们有感受疼痛的可能。一些实验也表明它们不仅能对有害刺激作出反应,而且这种反应似乎与疼痛的感受有关。例如,2007年英国王后大学的研究人员用虾做实验,在虾的触角涂抹上氢氧化钠或醋酸,发现虾会梳理触角或对着水缸壁摩擦触角,试图把上面的刺激物清除掉。使用局部麻醉剂后,虾就不再对触角上的刺激物有反应。这是由于氢氧化钠或醋酸让它们感到了疼痛,还是由于觉得触角上有脏东西想清理干净呢?
 
2009年,同一个实验室的人用寄居蟹做了一个更精细的实验。众所周知,寄居蟹要躲进贝壳里保护自己。研究人员把一批寄居蟹分成两组,一组在其寄居壳上钻孔插入电线,用微弱的电流刺激寄居蟹的腹部,一组作为对照组没有接受电刺激。一部分受到电刺激的寄居蟹冒着生命危险离开了寄居壳。剩下的寄居蟹,在它们的附近放上新的贝壳,这时大部分寄居蟹会抛弃旧壳选用新壳,但是受电刺激的寄居蟹挑选新壳的数量比对照组的多,冲向新壳的速度更快,查看新壳的时间更短。新壳是在电刺激停止后才提供的,寄居蟹的这种表现就不是对电刺激的反射,而更可能是电刺激给它们留下了痛苦的记忆,所以即使电刺激已停止,也让它们觉得旧壳不值得迷恋。
 
如此看来,螃蟹是会感觉疼痛的,这有助于它们避害趋利,更好地生存。知道了这一点,你是否会用更仁慈地方法杀死螃蟹,或者干脆不忍再吃螃蟹? (作者系知名科普作家)
 
 
 
 
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