作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2011-11-19 11:40:36
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大型强子对撞机将进行“10倍升级计划”
为更深刻洞察宇宙起源及构成创造条件
 
大型强子对撞机(LHC)的2011年可说是“平稳而无奇”。不过,据英国《每日邮报》在线版11月17日消息称,来自世界各地的物理学家于当地时间16日在位于日内瓦附近的欧洲核子研究中心(CERN)发起了一项重大计划,旨在于2020年前将大型强子对撞机转换成一台功能更为强大的“宇宙研究机”,使其内发生的对撞次数增加10倍,为更深刻洞察宇宙起源及构成创造条件。
 
在LHC实验中,粒子几乎以最接近光速的速度在发生相撞,几可塑造一个“迷你宇宙大爆炸”发生时的能量,借以研究我们的宇宙。而据欧核中心官员称,包括欧盟、美国及日本的科研机构,正在诉求从LHC的超导磁体能源传输线中获得领域内更新一步技术的发展,这个“10倍升级计划”就是一个付诸现实的行动,以便使欧核中心的研究人员深入挖掘他们所谓的“新物理”——或者说,标准模型背后的物理现象。
 
欧核中心研究主管塞尔吉奥·贝托鲁奇指出,在如此罕见的实验过程中,非同寻常的亮度将与以往实验过程产生很大的差异,使人们有能力进行更为精确的测量,从而发现前所未有的新事物。
 
该计划是在所有参与对撞机研究的国家的科学家出席的会议上进行议案的,并筹备了如何协调下一步工作。
 
LHC此前马力并未全开,但早已完成了每秒1万次的粒子对撞实验,刷新了单位时间内对撞质子数的世界纪录,以及每一束内质子数1000亿个的世界纪录。截止到10月底欧核中心宣布LHC本年度任务结束为止,2011年该设施共计运行约180天,完成400万亿次质子对撞。
 
不过,尽管早前曾大力宣称2011年会是“上帝粒子”——这位宇宙江湖神秘客的天下,但除了7月份那次疑似“瞥见”了上帝粒子的蛛丝马迹之后,人们并没有看到关乎于此的一份答卷,只有选择性地相信目前正处于分析与验证数据之中,而最好不是此后有消息所称的“计算机模型缺陷、统计数据错误”等等。
 
但在2012年,可能一切会有所不同。首先,如欧核中心所言,这是一个“更有希望”的上帝粒子之年——如不然,到2012年底前科学家仍无突破的话,那么确实需要重新评估标准模型中的论述以及“上帝粒子”理论还能不能称为物理学迄今最高的成就之一。其次,LHC下一年是“孤身作战”,它最可敬的对手兼老友——费米实验室那架可怜的万亿电子伏特加速器,因为经费一直无着落,在奋力运转了26年之后,于9月至10月间业已关停。纵观当今世上对撞机的能级,无论是寻觅上帝粒子还是揭秘宇宙的起源,都要由LHC当这个领头羊了。
 
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