作者:赵路 来源:科学时报 发布时间:2011-10-26 8:20:47
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卫星开启十年期全球山火“巡游”

发生在世界各地的山火。(图片提供:NASA)
 
单独出现的局部野火往往都会成为新闻:2009年发生在美国加利福尼亚州的致命大火(Station Fire),由2010年的夏季热浪点燃的俄罗斯大火,以及从2010年11月便肆虐整个美国得克萨斯州的大火。
 
然而在任何特定的时间,都有数千场野火正在世界各地燃烧——一些是狂暴而致命的大火,一些则是为了开荒而故意且受控的山火。
 
如今,研究人员利用装载于美国宇航局(NASA)的Terra人造卫星和Aqua人造卫星上的中等分辨率航天成像光谱仪(MODIS)所采集的数据,拼凑出了一个十年期的全球野火“巡游之旅”——从席卷非洲草原的熊熊烈火,即所谓的“火之大陆”,到亚洲因农业开荒而放的火,还有发生在美国西部的灾难性野火。
 
自从Terra人造卫星于1999年发射升空,及Aqua人造卫星于2002年发射升空后,MODIS先后在全世界跟踪到超过4000万次剧烈燃烧的火灾。
 
MODIS的科学家表示,这一长期的记录对于理解火灾如何响应气候变化以及不断变化的人群具有特别重要的意义。
 
山林大火异常频繁的出现引人深思。尽管导致这些山火发生的原因不尽相同,但一个不争的事实是,全球变暖、气候异常导致的长时间干旱提高了山火发生的频率,加重了山火的猛烈程度,同时也增加了灭火的难度。
 
研究人员指出,全球变暖无疑会带来巨大灾害性气候,而全球气温持续上升与人类不断向大气中排放温室气体有着直接关系。无情的山火应使人类警醒,认真审视目前的发展方式,积极找寻合作应对之策,实现可持续发展。
 
(赵路 译自www.science.com,10月25日)
 
《科学时报》 (2011-10-26 A4 国际)
 
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