作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2011-1-18 11:37:58
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科学家确认人类观测史上最大最重黑洞
约66亿倍太阳质量可鲸吞整个太阳系

 
据每日太空网、《科学》杂志在线版等1月17日报道,人类观测史上最大最重的黑洞现已被科学家确认,这是一个重达66亿倍太阳质量的“巨人级黑洞”,其规模大到足已鲸吞整个太阳系,而我们银河系中央的大质量黑洞比它小1000倍。
 
该黑洞位于椭圆星系M87的中心,距地球5000万光年,相对而言这可以算是我们的“近邻”了。以美国得克萨斯大学天文学家为首的科研小组,利用夏威夷双子望远镜的光谱设备和自适应光学系统,辅之以麦克唐纳天文台的望远镜进行观测,将获得的星群平均移动速度、星系外缘恒星运动状态和星系总质量等数据输入计算机进行精确模拟,最终生成了M87星系黑洞的质量——约66亿倍于太阳质量(误差正负4亿倍),其黑洞事件视界(天文学中黑洞的边界,在此边界以内光无法逃逸)甚至是海王星轨道的4倍。
 
《科学》杂志在线版将该黑洞描述为“即使身在宇宙擂台的重量级拳击手之中,M87星系黑洞也将成为那最后一个傲然站立着的家伙”。主要研究人员、天文学家卡尔·格布哈特称,M87星系黑洞把太阳系整个生吞掉都不成问题。
 
M87星系黑洞的出现并非新闻,2010年便有荷兰研究小组报告称该黑洞正在偏离自己的星系“家园”,且其规模之巨大很可能由于它是两个单独黑洞合并而成的。这期间,很多关于M87黑洞的看法出炉,不过即使是最大胆的假设,也只试想它可能会有30亿倍太阳质量,比其真实分量少了一半还多。但要知道通常天文概念所述的“超大质量黑洞”,不过只是10倍至10万倍太阳质量的范围。
 
格布哈特在发布此结果的报告中称,他们已采取了现今对超大质量黑洞“所能做到的最为准确的”质量估测,但遗憾的是人类迄今还未曾有过黑洞或黑洞事件视界的直接观测证据。而这种情形或将在10年内发生转变,他与其他天文学家计划将全球所有望远镜联结为一个庞大的阵列,以短于一毫米的波长扫描宇宙。这种精度之下,M87黑洞在“宇宙擂台实力榜”上的名次很有可能下降。
 
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