作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2010-6-29 9:20:00
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英国开发能诊断并预防生猪呼吸道疾病方法
有望使全球数十亿猪肉消费者受益

 
英国多所研究机构正在共同开发一种能够诊断并预防生猪呼吸道疾病的方法。
 
(图片提供:伦敦帝国理工学院)
 
英国多所研究机构日前获得了500万英镑的资金,用于开发一种能够诊断并预防生猪呼吸道疾病的方法。正如参加该项研究的一位科学家所言,一旦获得成功,将会产生对全球生猪市场有重要影响的积极结果,可能会使数十亿的猪肉消费者受益。
 
生猪细菌疾病是一个重要的动物健康问题,由于患病乃至于死亡,每年都会导致该行业损失数百万英镑。研究协调人、伦敦帝国理工学院教授Paul Langford说:“生猪细菌性呼吸道疾病造成的全球经济与健康负担是巨大的,但是人们控制传染的能力却很有限,因为我们既没有有效的疫苗,又没有良好的工具。”
 
为了攻克这一难关,英国生物技术和生物科学研究理事会向由伦敦帝国理工学院、伦敦卫生与热带医学院、剑桥大学以及皇家兽医学院组成的研究团队提供了500万英镑的资金。除了诊断呼吸道疾病,这个为期6年的项目还意在开发一种新的疫苗来对抗这些疾病。
 
研究人员指出,目前,生猪细菌性疾病难以诊断:一种特殊细菌的变异会引起疾病,而其他一些变异则不会,但是却没有可靠的测试方法能够区别它们。当前疫苗的能力远远不足,因为它们只能对抗一小部分变异,但却不能防止细菌从一头猪向另一头传染。
 
这个研究团队将主要集中于4种最常见的生猪细菌传染:猪胸膜肺炎放线杆菌、副猪嗜血杆菌、猪肺炎支原体和猪链球菌——最后一种细菌还可在人体内引起败血病和脑膜炎,尤其是在那些工作与生猪有关的人体内。
 
剑桥大学教授Duncan Maskell说:“本项目将应用最先进的基因数据和技术,其中许多都是由团队中的成员开发的。”
 
伦敦卫生与热带医学院教授Brendan Wren补充说:“对猪病原体的研究远远落后于对人类传染病原体的研究,尽管本项目会利用最先进的基于脱氧核糖核酸(DNA)的技术来改变这种情况。”
 
皇家兽医学院教授Andrew Rycroft说:“我们期望开发的这个疫苗能够成为农民替代抗生素治疗猪肺炎的选择。我们将与生产方、兽医和制药工厂一道寻找更好的方法来抵抗这些严重疾病。”
 
研究人员指出,随着生活水平的不断提高和发展中国家城市化的快速发展,以及全球人口在2050年时将达到90亿,世界正面临着潜在的食品安全危机。专家表示,利用改善的健康标准和可持续性实践,寻找新的出路来生产更多的肉类非常重要。目前,猪肉产品的产量很高,而且比其他肉类更需要可持续性。猪肉的消费量在不断增加,尤其是在中国。因此,降低细菌性呼吸道疾病的发病率及影响将有助于保证猪肉产品水平继续全方位进步。
 
《科学时报》 (2010-6-29 A4 国际)
 
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