作者:王菁 来源:中国日报网 发布时间:2010-5-21 10:40:08
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海洋究竟多深多大 科学家公布最新测量数值
 
海洋或许是地球上最神秘莫测的地方,而现在科学家终于计算出它到底有多深,总共有多少水。据美国《生活科学》网站5月19日报道,科学家利用卫星测量技术为上述两个问题提供了答案——3682.2米的平均深度和13.32亿立方千米的总容积。
 
这次测量活动的主要成员之一、美国马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所的科学家沙雷特指出,这组数据相比于此前业界的多个估测值都要少。
 
首先在深度方面,最新数据比此前的数值少大约21到51米。有趣的是,这个通过现代高科技手段获得的数值竟然只比一个若干世纪前的测量结果少1.2个百分点,从一个侧面反映了原始测量方法的高度精确性。早在1888年,科学家约翰·莫里曾使用吊锤的方法对海洋深度进行过测量,这是有文字记载以来人类第一次测量海洋深度。此后,人们开始使用各种办法探究海洋的深度,其中包括回声探测器等。
 
测量小组的另一位主要成员、美国国家海洋与大气管理局地球物理学家史密斯表示,相比于历史数值,容积量的减少并不意味着地球上的海洋正在“缩水”,而是由于准确定位了海底山脉等地形的缘故,这些空间并不能计算在容积之内,而此前“很多原本不存在的水往往被人们想当然地加了进去”。
 
史密斯还说,卫星技术表明海底“比人们想象的要崎岖,海底山脉的数量也超乎预期”。不过,卫星并不能“看到”海底,而是通过测量海洋的表面获悉海底的情况。比如,如果海底有山脉,那么海水表面就会凸起。
 
据悉,此次卫星技术几乎覆盖了世界上的整个海洋,除了北极部分冰冻地区以外。对于这组最新数据,史密斯将它描述为海洋的“全新世界地图”,“我们能够更加清楚地看到海洋的形状和容积”。
 
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