来源:金羊网-羊城晚报 发布时间:2010-5-8 15:20:00
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牛顿苹果树树枝将被携往太空体验零重力

宇航员塞勒斯

“阿特兰蒂斯”号整装待发

将近350年前,从一株苹果树上坠落的苹果激发出艾萨克·牛顿的万有引力定律。如今,宇航员将带着这株苹果树的一截树枝前往太空,去体验零重力状态。
 
英国出生的美国宇航员皮尔斯·塞勒斯下周将乘坐美国“阿特兰蒂斯”号航天飞机前往国际空间站。受英国皇家学会委托,他将把长10厘米的一截苹果树枝带入太空。
 
“我会将苹果树枝带入轨道,然后让它在轨道上运行一会儿,零重力会让艾萨克·牛顿变得迷糊。”塞勒斯玩笑说。他强调,这一次带去的苹果树枝“确实来自那株苹果树,就是牛顿眼看着掉苹果并激发出定律的那棵树”。塞勒斯说,皇家学会主席向他保证,那截苹果树枝“绝非赝品”。
 
关于牛顿苹果树的真实去向,在英国存在多种说法,有人说就是现如今在剑桥大学的一株苹果树的“祖先”,也有人说当年那棵树在1820年时已经死亡。
 
2006年时,塞勒斯受英国皇家学会委托,带着一块金牌前往太空,后来,皇家学会将金牌颁给了英国著名物理学家斯蒂芬·霍金。
 
英国皇家学会今年要举行建会350周年纪念,其间,这截苹果树枝将作为主要展品展出。就在英国皇家学会成立后没几年,牛顿偶然在苹果树下小憩,看着苹果掉在了地上。1687年,牛顿出版《自然哲学的数学原理》,万有引力定律面世。
 
“阿特兰蒂斯”号航天飞机定于本月14日前往国际空间站,这是“阿特兰蒂斯”号退役前最后一次太空飞行。现年55岁的塞勒斯拥有20多年宇航员经验,曾两次造访国际空间站。
 
此次飞行,除苹果树枝外,他还会将一面2012年伦敦奥运会会旗带入太空。
 
 
 
 
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