作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2010-4-23 10:09:25
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科学家发现3000万年前布满蠕虫洞的鲸鱼骨骼化石

这些3000万岁的鲸鱼肋骨碎片上有很多被Osedax骨虫凿出的小孔。

北京时间4月23日消息,据福克斯新闻网报道,大约3000万年前,一种相貌奇特的蠕虫钻进死亡鲸鱼的骨头里。现在科学家首次发现这批上面布满虫洞的鲸鱼化石。
 
6年前,有人根据在加利福尼亚州近海大约9485英尺(2891米)深的海面下发现的生活在鲸尸上的样本,第一次描述了这些所谓的“骨虫”,这种蠕虫属于Osedax属。去年相关人士宣布了发现这些奇特海洋生物的消息。当这些蠕虫的幼虫遇到一具尸体,例如死鲸鱼或者海象时,它们会利用根状结构依附在尸骨上。然后这些蠕虫会很快“发芽”,看起来像小树一样。
 
德国基尔大学的研究人员现在已经发现带虫孔的鲸骨,研究发现,这些蠕虫的大小和形状跟现有Osedax非常相符,这说明有段时间骨虫遍布所有海洋。研究人员把这些化石骨骼上的虫洞,与加利福尼亚斯克里普斯海洋研究所的格雷格·洛兹提供的现代骨虫留下的孔洞进行了对比。洛兹是最初发现Osedax 的研究人员之一。
 
该研究小组利用计算断层照相法对这些新确定的骨骼进行了扫描。扫描图和其他资料显示,这些化石骨骼是现代长须鲸的祖先留下的。在同一时间发现的化石帮助科学家确定了这些鲸骨的年代。多年来,斯蒂芬·基尔一直在从事深海生态系统的进化和化石历史的研究工作。他说:“我们获得的这些化石的年代,跟鲸开始在开阔海域定居的年代相同。”
 
这项发现说明开阔海域深处的食物供应能力非常有限。基尔说:“在广阔的深海床上,食物非常稀缺,鲸和Osedax同时并存的现象,说明即使是坚硬的鲸骨,也会很快被其他生物当做食物消耗掉。”
 
美国化石收藏家吉姆·哥德尔特发现了这些远古骨骼化石,他曾在美国太平洋海岸进行长达30多年的化石收集工作。这里是一个地质活跃区,板块构造过程不断使化石丰富的沉积物翻到上面来。这项重大化石发现在4月19日的美国《国家科学院院刊》(PNAS)里进行了详细介绍。
 
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