作者:陈丹 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2009-8-6 13:13:40
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《自然》社论:科学受到政治的威胁
 
8月6日出版的《自然》杂志刊登社论——《科学受到威胁》(Science under attack),社论认为国会应停止干涉同行评议。以下是社论主要内容:
 
美国白宫众议院将目光瞄准了全国卫生研究院(NIH)资助的三个项目,这三个项目分别研究俄罗斯的酗酒者、中国的女性性工作者、泰国的女性妓女和变性妓女。7月24日,在讨论NIH2010年预算费期间,加州共和党众议员Darrell Issa采用一项修正案否决了这些项目。目前,白宫采用呼声表决(voice vote)的方式通过了此修正案。
 
Issa对这些项目表示不满,因为它们关注药物滥用和艾滋病病毒的危险行为,其受试者来自美国之外的国家。这三个项目历时5年,共需500万美元的经费,已经通过了NIH组织的同行评议。Issa希望这笔钱花在美国国内,他抱怨说HIV已经研究得够多了。但是他的理由站不住脚:因为酗酒、卖淫和艾滋病没有国界,任何有助于减缓艾滋病传播的信息都是至关重要的。全世界大约有3300万人感染了艾滋病,而且疫苗仍然遥遥无期。
 
Issa的做法并不新鲜。自2003年以来,保守的白宫共和党人至少5次试图将经费资助从同行评议的项目中剥离出来。这种干涉破坏了同行评议的审查过程,同时也削弱了公众对于科学凌驾于政治之上的信任。
 
更令人担忧的是,民主党众议院默许Issa提出的修正案。因为民主党正面临着激烈的连任竞选,他们担心如果反对Issa,将会招致共和党人的攻击。但无论如何,国会应该宣布废除任何暗中破坏同行评议的做法,同时停止纵容破坏同行评议的人。(科学网 陈丹/编译)
 
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