作者:Beatrice Hahn 来源:《自然》 发布时间:2009-7-27 14:22:51
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黑猩猩也会患上“艾滋病”

图片说明:坦桑尼亚冈贝国家公园一些黑猩猩患上了“艾滋病”。
(图片来源:Michael L. Wilson)

近十年来,多数科学家一直认为,黑猩猩(chimpanzee)与其它一些非人类灵长类动物虽然能被猿免疫缺陷病毒(SIV,与HIV极为相似)感染,但它们不会出现类似艾滋病的严重症状。7月23日出版的《自然》杂志刊登的一项研究推翻了这一结论,美国、英国及坦桑尼亚科学家研究发现,黑猩猩也会患上似艾滋病疾病。
 
美国阿拉巴马大学伯明翰分校的Beatrice Hahn领导了这一研究。其小组在坦桑尼亚为期9年的研究中发现,冈贝国家公园内9%—18%的黑猩猩在研究期间感染了SIV。在成年黑猩猩中,感染SIV者死亡风险是未感染者的10—16倍,而感染SIV的婴儿黑猩猩全部死亡。
 
研究人员注意到,其中一只雌性黑猩猩在感染SIV后3年内死亡,并在之前表现出与人类艾滋病相似的虚弱和倦怠等症状。解剖后发现,其身体消瘦,被寄生虫感染完全破坏,免疫细胞严重衰竭,这些也与人类艾滋病相似。
 
研究小组之后比较了其它死亡黑猩猩(感染或未感染SIV)的组织标本,结果发现感染SIV者的CD4 T细胞水平反常地低,而CD4 T细胞正是HIV靶向和破坏的细胞类型。综合这些发现表明,SIV会对黑猩猩造成严重的、类似艾滋病的影响。
 
美国国立过敏与传染病研究所的Daniel Douek对这项研究大加赞赏,他说:“从进化和流行病学观点来看,这些数据可看作是HIV流行历史上‘缺失的一环’”。
 
此次研究表明,科学家将不可能在黑猩猩基因组内找到HIV免疫性的“钥匙”,不过它也为科学家打下了基础,通过研究不同灵长类动物对于HIV/SIV的反应,来获得HIV和SIV如何导致宿主患病的深入理解。(科学网 梅进/编译)
 
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