作者:李洁尉 来源:科学时报 发布时间:2009-7-24 10:03:57
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英开创“细胞再利用”外科手术防止失明
 
记者从英国驻广州总领事馆获悉,一项由该国科技人员开创的对患者细胞进行“再利用”的手术,可以帮助全球数百万人免于失明。
 
据介绍,新的干细胞外科手术可以治疗老年黄斑变性(AMD),它是引起老年人失明的最普遍因素。专家认为到2070年,这种毁灭性的情况会影响全球高达30%的人口,即20亿到30亿人。这项开创性手术由英国伦敦摩菲眼科医院的外科医生、摩菲其他科室的医生以及伦敦大学学院(UCL)的研究人员联合进行,他们都与“伦敦治疗失明计划”相关。这项手术将在10年内实现临床应用。
 
据介绍,“伦敦治疗失明计划”于2007年启动,它汇集了来自UCL眼科研究所、摩菲眼科医院和谢菲尔德大学一流的科学家与临床医生,旨在开发一种干细胞疗法,以稳定和修复大多数因患老年黄斑变性而失明的患者的视觉。
 
在英国,有大约25%的超过60岁的老年人患有此病。目前,对于干性老年黄斑变性尚无有效的治疗方法,对于湿性老年黄斑变性的治疗也很有限。摩菲眼科医院的治疗方法是利用人类胚胎干细胞代替在老年黄斑变性中退化的眼睛后部的障碍支持细胞。该小组已经利用病人自身的细胞对一些患者进行了外科程序试验,结果表明细胞移植疗法是可行的,能够大大改善视力、防止失明。
 
据介绍,这个计划为数百万患有老年黄斑变性的病人带来了希望。但是,要使该疗法能够在5年内达到临床应用——“伦敦治疗失明计划”的目标——就需要再增加400万英镑的资金以配合启动该计划的爱心捐助。
 
据了解,英国大约有50万人患有此病,在未来的25年里这个数字有可能翻倍甚至达到3倍。摩菲眼科医院一流的临床医生和眼外科顾问Lyndon da Cruz博士说:“这个计划很重要,因为它开发了一种针对目前尚不能医治的疾病的细胞疗法。这个计划的优势在于它有3个专家组同时工作:谢菲尔德小组、伦敦大学学院眼科研究所小组和摩菲眼科医院小组……通过同时开展这些研究,我们感觉开发时间会大幅度缩短。鉴于到2070年以前,老年黄斑变性可能会困扰世界1/3的人口——其中大部分将是干性老年黄斑变性,所以开发出针对此种情况的外科治疗方案的潜力是非常重要的,这将可能会对失明群体产生重要影响。”
 
摩菲眼科医院开展的先驱性干细胞外科手术将可以在全世界减少数百万失明病例。
 
《科学时报》 (2009-7-24 A3 国际)
 
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