作者:R. Rodríguez-Canero 来源:Terra Nova 发布时间:2011-1-27 12:57:33
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科学家发现迄今最古老牙形化石

西班牙科学家首次在地中海西部发现了奥陶纪(Ordovician,距今约4.46亿年)的牙形石(conodont)化石。这些原始海洋动物化石的发现帮助科学家重建科迪勒拉Bética山脉的古地理环境。研究表明奥陶纪利比里亚半岛是紧挨着阿尔卑斯山脉。
 

牙形动物复原图

 
2006年,安达卢西亚(Andalusian)地质学家们在科迪勒拉Bética地区首次发现确凿的奥陶系岩石,其中保存有这些最古老的牙形石化石。
 
格拉纳达大学的地层古生物学系的R. Rodríguez-Cañero教授告诉记者:“这一发现的重要性不仅是可以对化石年龄进行校准,对于重建科迪勒拉Bética地区的构造历史,古地理及地质历史都提供很多重要信息。”
 
这项研究已经刊登在最新一期的Terra Nova杂志上。文章提到:这类型的牙形化石是十分罕见,也难以发现的,对于揭示该地区的地质历史以及环境演化有重要的指导意义。
 
研究者对新发现的牙形化石的特征进行分析,其中的化石动物群,能够与伊比利亚半岛西部相似地层层位进行比较。
 
研究结果显示:在奥陶纪,Maláguide并不属于古冈瓦纳大陆(palaeo-continent of Gondwana)边缘的伊比利亚半岛。Rodríguez-Cañero说:“根据牙形石动物群的对比,在那个时期这个地区应该处在更低的纬度以及更靠近阿尔卑斯地区,因为所发现的化石动物群在这两个地方非常相似。”
 
牙形石是一种个体很小,类似鳗鱼状的无脊椎动物,它的长度通常不到一毫米,生活在古生代的海洋里,在三叠纪末期(距今2.05亿年)全部灭绝。
 
这种化石的保存通常并不完整,能保存下来的只是一些小于一毫米,类似脊椎动物牙齿的磷酸盐质成分。牙形生物正是利用这些“牙齿”来追捕和磨碎猎物。
 
地质学家解释说:“这些牙齿是牙形动物身体唯一能矿化的部分,通常牙形动物只有这一部分的化石被发现,完整的牙形动物尽管曾发现,但非常罕见。”
 
研究小组这次的化石发现不仅仅是科迪勒拉Bética地区最古老的化石,同时也是整个地中海西部,从直布罗陀到意大利南部奥陶纪牙形化石的首次发现。(来源:化石网/企鹅替身)
 
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