作者:Sarah E. Bush 来源:《美国博物学家》 发布时间:2010-10-13 16:24:44
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羽虱根据鸟羽颜色进化自身颜色

 
羽虱会根据鸟类羽毛的颜色进化自身的颜色。(图片提供:《科学》)
 
羽虱和为它们提供栖身之所的鸟类陷入了一场恒久不变的战争。
 
这些羽虱会吃掉死去的皮肤以及少量的羽毛,而鸟类的抗击则是通过用喙整理羽毛来杀死羽虱。
 
然而羽虱已经进化出了一种防御机制:伪装。
 
美国劳伦斯市堪萨斯大学的Sarah E. Bush与同事挑选了26对具有亲缘关系且颜色不同的鸟类,例如硫冠鹦鹉和黄尾黑凤头鹦鹉,并使用图象处理软件(Photoshop)来分析与每种鸟类有关的羽虱。
 
研究人员发现,羽虱几乎总是与宿主的颜色相匹配,就像插图所展示的那样:栖息在硫冠鹦鹉羽毛中的羽虱都是按照前者白色的羽毛进行着伪装,而黑色的羽虱则出现在黑色的鹦鹉羽毛中。
 
研究人员认为,这真是一个很棒的策略,考虑到鸟类会用它们的喙将这些虱子挑出来,如果后者很显眼,则前者会很容易发现这些小虫。研究人员在10月份出版的《美国博物学家》杂志上报告了这一研究成果。
 
但是研究人员同时发现,栖息在头上的羽虱却几乎都是黑色的,他们推测,这大概是因为这些虱子没有遭受到任何压力——鸟类会用脚爪的抓挠来整理它们的头部,所以根本无法看清这些可恶的小虫。(来源:科学时报 群芳)
 
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