作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2010-4-15 9:26:04
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美国成立气候服务局
旨在为政府、企业和公众提供气候变化信息

气候学家托马斯·卡尔出任新成立的美国国家海洋与大气管理局气候服务局临时主任。(图片提供:《科学》)
 
为帮助政府、企业和公众应对气候变化,建立以联邦为准的信息来源,今年2月,美国联邦政府宣布,将在国家海洋与大气管理局之下创建一个全新的全国气候服务部门——气候服务局(简称气候局)。与具有140多年历史的国家海洋与大气管理局下属国家气象局类似,气候局将发布供政府、企业和公众使用的气候变化预测,但其预测的范围更广泛、时间尺度更长,并预测气候变化的影响。
 
据新出版的《科学》杂志报道,尽管气候局是一个新设立的机构,但它的成立并不需要政府额外的经费,因为它是国家海洋与大气管理局所属三个数据中心、两个研究实验室和一个气候观察网络的重组,因此也只涉及到美国商务部的经费重新分配。
 
美国国家海洋与大气管理局隶属商务部。商务部部长骆家辉表示:“即使尽最大努力,我们知道气候变化在某种程度上仍然无法避免……美国公众、企业以及各级政府,必须作好准备迎接挑战,这也是成立国家海洋与大气管理局气候局的价值所在。”如同气象局催生全美各地出现私营气象信息产业一样,骆家辉希望气候局也能催生新兴的私营气候信息产业。
 
气候局计划于今年10月开始提供服务,气候学家、美国国家气候数据中心主任托马斯·卡尔出任其临时主任。美国国家气候数据中心目前拥有世界上最大的气候档案,卡尔从1980年开始在此工作,并于1998年出任其主任。日前,卡尔接受了美国《科学》杂志采访,谈及国家气候局的相关事宜。
 
《科学》:气候局将提供什么服务?
 
托马斯·卡尔:长期以来,国家海洋与大气管理局的工作一直和气候变化密切相关,我们希望在科学的基础上提供有关气候演化的信息,科学界也给予了最好的支持。我们将努力提供用户作决定所需要的信息。比如,我们获得了全球海平面问题的信息,但人们总是问:这对我所居住的小镇的海岸有什么影响?从模型、风暴、气流、潮汐、海洋深度测量,到极端降雨事件,气候局在提供全球范围信息的同时,还会分析这些信息对局部滨海地区造成的影响。
 
《科学》:在将气候信息传达给决策者时,即使获得诺贝尔奖的(联合国)政府间气候变化委员会也是语焉不详,气候局如何避免缺陷?
 
托马斯·卡尔:我们将遵循一些基本原则和指导方法。其中之一是透明。在我们一以贯之的实践中,我们的产品所基于的所有原始数据、观察资料、计算过程和经同行评审的论文等,都将放入公众可获取的网络上。此外,很重要的一点是,气候局还将用比过去更有效的方式与公众沟通和交流。
 
《科学》:气候局是否能够像国家气象局一样,快速地对正在发生的气候变化和变化率作出反应呢?
 
托马斯·卡尔:人们试图理解正在变化的气候和极端天气现象与长期气候变化的关系。这些事件提供了教育的机会。气候局能够说明某种事件是否与未来的气候变化持续相关。有时,我们或许能说明特定的人类活动事件是否与气候变化有关,有时则不能。
 
《科学》:在全球范围内预测气候变化是一件相当棘手的任务。在更具挑战性的区域性预测上,国家气候局如何应对?
 
托马斯·卡尔:我们有几组已经合并在一起的推动力。模型是关键,但也有许多重要因素并未进入模型之中,如土地使用的变化、海洋循环、海冰、生物地球化学、土地生态学等。所有因素是共同作用的,但并没有被完全纳入到地球系统的模型之中,我们努力研制更接近真实情况的气候模型。但无论模型多么好,我们也明白来自模型的不确定因素,并将对信息进行修订以适应地区特性。
 
《科学》:通过转换和重新包装,(美国)气象预报公司AccuWeather和气象预报频道将气象局的产品传播给公众。你希望私人企业也进入气候领域吗?
 
托马斯·卡尔:在气候领域有太多需要做的事情,不能想象所有这些事情都由联邦政府来做。为了与世界各公司合作,我们将发布指导方针,确保私营企业为公众决策其行为提供恰当的增值服务,包括如何使用数据、预报和预测。如果有人基于这些资料、以赢利为目的为公众提供更好的服务,那只是表明我们没有提供相关的服务。
 
《科学》:为了让气候局全面行使其功能,还需要做些什么?
 
托马斯·卡尔:总统科学技术政策办公室和所有美国全球变化研究项目机构仍然在讨论相关事项。部门间的协作将是一个重要方式。我们一直讨论如何将信息传递到下一个《国家气候评估》报告中,在一个共同的项目上工作是更好合作的重要方式。(王丹红/编译)
 
《科学时报》 (2010-4-15 A4 国际)
 
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