作者:胡乐乐 来源:科学时报 发布时间:2009-9-8 9:21:44
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英国政府决定今秋高校扩招万人

 

尽管英国政府决心扩大高校招生,但在经济危机之下,现有的招生幅度并不能使人满意。

 
据英国相关媒体报道,在英国,适逢经济不景气,为了躲过经济危机,想读大学的人更多了,但高等教育的迫切急剧需求却让英国大学有限的招生名额供不应求。英国政府多年来一直致力于鼓励尽可能多的人上大学接受高等教育。而激增的申请人数,使英国政府又面临追加拨款的财政压力。
 
扩招一万应对上学热
 
受经济低迷的影响,英国今年递交大学申请的人数较去年增加了52000人,增幅达10%。但由于招生人数有限,数万申请人都将难圆大学梦。在野保守党指责越来越多的人希望通过“读书”来逃避金融危机的冲击,但工党政府却对此视而不见,这不利于英国渡过经济危机。
 
英国教育慈善组织萨顿信托对2447名高中生进行的调查显示,有77%的学生表示希望读大学,这一比例比去年增加五个百分点。与此同时,那些表示不愿上大学而是选择尽早赚钱的学生人数比例明显下降,从去年的53%下滑至34%。调查报告说,这可能与目前的经济衰退有关,因为就业的机会越来越少。
 
此前有报道称,经济危机让更多的人选择走进校园,暂时不就业,这给大学招生带来了压力,名额越来越不够用。但英国政府高等教育负责官员大卫·拉米强调,政府致力于确保有才华和具有成功潜质的人能有这样的机会。
 
正是迫于这种求学热高涨形势和政治压力,英国政府将从今年秋天开始的下一个学年度,扩大高校招生名额。负责高等教育事务的英国商务、创新和技能部大臣彼特·曼德尔森不久前在议会宣布,今年秋季学期英格兰各大学将扩招10000人。各大学的具体扩招名额,将由英格兰高等教育资金委员会与高校协商而定。彼特·曼德尔森表示,新增扩招名额10000人,不仅能帮助个人实现理想,同时也相当于为自己国家的未来投资。
 
萨顿信托主席彼得·兰珀尔爵士表示,目前的经济危机加上就业机会减少使上大学的吸引力增加。他提醒说,这在某些方面虽然是个好消息,但需要避免的是,不要让孩子上大学的梦想到了18岁的时候破灭。“最理想的当然是让每一个有潜力的孩子都能享受到高等教育的好处,但鉴于现在的经济形势,最迫切的问题是谁能得到有限的上大学的机会。”
 
政府限制高校招生受质疑
 
英国政府的高等教育目标是在2020年以前,将高等教育普及率提高到40%。但是有教育专家表示,若要达到这个目标,政府为什么不大大提高大学招生名额,反而还限制招生上限呢?原来,英国政府原本有意提高经费,增加15000个招生名额,但鉴于经济危机,为节省财政支出,最后新增招生名额被限制在10000名以下。
 
英国各高校校长和录取委员会负责人纷纷表示,由于报考学生太多,不少课程的招生名额已满。竞争的加剧意味着,每十名申请人中就有一人拿不到录取通知书,并不得不提前进入就业前景黯淡的劳动力市场。不仅如此,未能被第一志愿录取的学生在进入调配系统后同样希望渺茫,因为政府已经对校方在调剂过程中的招生总数作出了严格的限制。
 
英国下议院教育专门委员会指出,由于大学招生名额有限,很多中学六年级学生毕业后的出路成了问题。与去年相比,仅英格兰地区报考大学的人数就增长了9.7%,但高校扩招比例仅增加了1%。威利斯说,受经济危机影响,今年申请念大学的人数远远高出往年,如何解决这对供求矛盾,是政府面临的一个非常棘手的问题。
 
英国高校负责人谴责说,政府一方面鼓励更多的学生去念大学,一方面又威胁学校不准大幅扩招,否则将面临巨额罚款。代表英国大学校长的组织“英国大学”组织说,英国以知识经济为基础,需要更多而不是更少的大学生,英国限制招生名额会影响英国的竞争力。该组织的负责人戴安娜·沃里克表示,一些大学根本不会进入调剂环节招生,来自贫困家庭的学生最容易成为没学上的“牺牲品”。她说,由于面临会遭受巨额罚款的威胁,大学宁可少招几名学生,也不愿意一不留神就踩到了“地雷”。
 
在野保守党影子内阁教育大臣戴维·威利茨表示:“政府和青年人开了一个残酷的玩笑,它在鼓励青年人上大学的同时,又不愿意提供更多的机会。”对此,负责高等教育事务的英国商业、创新和技能部的发言人称,随着招生人数的不断增加,明年各大高校的招生压力还会更大。政府将不断加大高校扩招幅度,以缓解高等教育供需不平衡的现状。
 
著名高校“拒绝”扩招
 
在英国政府的“限招”政策饱受争议的同时,对于政府的“扩招”理念,一些名校也提出了质疑。
 
目前,牛津大学和剑桥大学等13所知名院校已经表示,无意帮助政府分担任何扩招名额。此外,还有6所高校提出,政府提出的扩招负担太重,学校实在消化不了。
 
英国新兴高校集团“1994集团”指出,高校本身也希望能够帮助政府渡过难关。但没有足够的资金,即便扩招也难以保证教学质量和学生的竞争力。英国名校集团罗素集团也表示,扩招必须是可持续发展的,否则它不仅会损害教学质量,也不利于英国高教产业的长期发展。“保证教学质量是高校的基本职责,但在资金短缺的情况下盲目扩招,必然会影响教学质量。”该集团负责人温迪·皮亚特说。
 
英国大学和学员工会秘书长萨利·亨特表示,政府在要求高校扩招的同时,又不能给予它们足够的资金支持,是典型的“既要马儿跑,又要马儿不吃草”的做法。“我们对首相作出的关于扩招的承诺,还是表示欢迎。但我们希望政府了解,要想确保学生获得高质量的高等教育,就必须舍得投入。”
 
英国商业、创新和技能部表示,绝大多数大学还是愿意参与扩招计划的,这对于广大年轻人来说无疑是个好消息。根据政府的计划,此次扩招的所有专业都是经济发展所急需的紧俏专业。扩招名额的划分则主要取决于有哪些学校开设这些专业。
 
英国高等教育资金委员会表示,对于那些因为各种原因不能完成扩招计划的学校,政府已经把这些名额进行了重新分配。英国媒体报道说,不少近年来快速发展壮大起来的新兴大学争相竞争这些名额。
 
《科学时报》 (2009-9-8 B3 国际)
 
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