作者:徐贲 来源:南方报业网 发布时间:2009-6-30 13:41:01
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徐贲:美国大学为什么抵制排行榜
 
5月16日,美国第一夫人米希尔·奥巴马到加州大学墨赛德(Merced)分校作毕业典礼讲话。该校2005年建立,名不见经传,在大学排行榜上是排不上号的。该校位于加州中部经济不发达地区,当地的失业率高达20%,约有1/3的学生在校一年后就转往其他学校。然而,也正是这样的学校,给那些有志向的学生提供了一般学校没有的机会。学生们开展了各种与当地社会需要相联系的活动。今年该校的首届毕业生有500名,而参加毕业典礼的有12000名。第一夫人接受当毕业典礼贵宾的联名要求,并不令人意外。
 
凡是信誉良好、有生气的大学,无不是先自我肯定,然后赢得外界肯定的。美国有不同种类的大学,都有自己独立的办学宗旨和价值取向,很难把它们套到同一个模式中去。高中毕业生选择大学,会到自己感兴趣的好几所大学去作“校园访问”,很少有学生是只按大学排行榜择校的。
 
大学排行榜所起的只是简化择校信息的作用,以帮助学生和家长在同类学校中作一个快速、简单的比较。美国有许多种不同的大学排行榜,其中最著名的是《美国新闻与世界报道》(以下简称《报道》)杂志每年发布的排行榜。这个排行榜1984年首次发布,其依据主要是两个部分:一、各大学或学院自己提供的具体资料数据;二、来自校外教授或行政人员的“声誉”调查。
 
第一部分的数据项目包括:6年内毕业率(越高越好)和1年后转学率(越低越好)、录取新生的要求(标准考试的分数线,学生在高中时的优等生比例,申请学生的录取比例)、教学条件(班级大小、教师的学历、师生人数比例、全职教师比例)、用于每个学生的支出、预计和实际学生毕业比例 (越接近越好)、校友捐赠。第二部分是大学同行评审调查,对象是校长、教务长、招生部门主管等等。
 
《报道》排行榜所使用的资料并不全部对民众公开,它所采用的资料收集方法,尤其是“同行评审”的精确性和客观性,从一开始就受到质疑。2007年6月19日,在包括一百多所人文学院(liberalartscollege)的安纳波里斯组织(AnnapolisGroup)年度会议上,与会的80名校长中的大多数宣布,不再参加由《报道》举行的学院类别评比活动。这次批评和抵制排名的集体行动被称作为“2007运动”。
 
而在此之前,已有一些大学对排行榜单独采取了批评和抵制行动。1995年,里德学院拒绝参加评估调查,并表明“尽管里德学院一直排在人文学院的前10名,但对《报道》的排行方法和效用一直强烈质疑,尤其是《华尔街日报》1994年揭露有大学杜撰数据以提高排名后,决定加以抵制”。
 
斯坦福大学学生于1996年声援并支持里德学院,组织了“不理睬《美国新闻与世界报道》联合会”。不久其他一些大学的学生也纷纷加入。他们认为“大学评估涉及许多复杂因素和变数,不应以一个数字来简单化”。联合会要求大学把注意力“集中在学生教育而不是排行数字上”。1996年9月23日,当时的斯坦福校长GerhardGasper致信《报道》编辑:“作为一个排名领先的大学的校长,我想我有资格对你说,这个排名的许多部分,尤其是它华而不实的形式和虚假的精确度,完全起了误导的作用。”1997年,斯坦福大学决定,只提交大学评估的客观资料,但不参与主观性的“声誉表决”。
 
小学院也有自己的尊严和自信。圣约翰学院自1937年以来,就坚持以“伟大著作”课程作为学生人文教育的一项主要内容。著名政治哲学家列奥·施特劳斯曾在此任教。2005年,圣约翰宣布不再参加任何大学排名调查,但《报道》排名还是包括了圣约翰,并将它列入“第三类”学校。圣约翰校长C.B.Nelson评论道:“在过去这些年,圣约翰的排名有时三类,有时二类,有时一类,有时是前25名。奇怪的是,我们并没有变。……我们宁愿走自己的路,让学院自己来证明,而不是跟着外界变来变去的分析随风转舵。”
 
美国有许多像圣约翰这样的小型学院,它们坚持人文教育的理念,不愿接受市场化教育和商业化排行的摆布。它们的办学宗旨不是多多发表论文,也不是造就未来的名人,而是从事一种体现“公民生活过程”的现在进行时教育。一所学校排名在另一所学校后面,并不能说明在风气、学习环境、公民人格培养等方面,它就不如另一所学校。
 
(作者为加州圣玛利学院教授)
 
 
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