作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-11-20 14:53:07
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美国死亡谷石块漂移之谜:或为特定天气所致

死亡谷内的巨大石块在沙漠上自行滑动
 

石块会沿着一条怪异的直线在死亡谷异乎寻常的平坦地面上滑动
 
据英国《每日邮报》报道,这些令人吃惊的图片展示了一种让科学界困惑的怪异现象:美国加利福尼亚州死亡谷内的巨大石块在沙漠上自行滑动。死亡谷内温度高达50摄氏度以上,在一片令人可怕的静寂中,巨大的石块似乎在不借助外力的情况下自动滑行于沙漠之上。
 
石块的重量最重可达到17英石(约合109公斤),它们会沿着一条怪异的直线在死亡谷异乎寻常的平坦地面上滑动,一年之内的滑动距离超过350码(约合320米)。科学家认为,这种现象由一系列特定的天气状况共同影响所致。研究显示,夜间时速达到90英里(约合每小时145公里)的强风、冰层以及沙漠表面薄薄的湿粘土层均是导致漂石现象的因素。
 
现年40岁的摄影师麦克·伯恩多年来一直用镜头记录死亡谷石块上演的自然“漂移”。在他拍摄的令人吃惊的照片中,我们看到真正意义上的滚石在人类几乎未曾涉足的沙漠上留下的漂移轨迹。他说:“一些石块的重量和人的体重相当,想象它们以这种方式在沙漠上滑动真的是一件很有趣的事情。所说的‘滚石’最初指的一定就是它们。这些石块一直在沙地上移动,我不相信任何人能够100%地揭开这个谜团。”
 
伯恩表示:“绝大多数飘石都是在一个古老的湖床上发现的。这个湖床被称之为‘盆地跑道’,表面特别平坦。有关石块漂移的资料多年前就已浮出水面,这种现象已成为目击者欣赏的一个独特视觉奇观。但我也知道,气侯学家认为石块漂移现象会随着温度的持续升高在几年后消失。有关飘石的其中一项最怪异的理论认为,这种现象由从沙漠地下涌出的水与风的共同影响导致。它们为石块提供了一个可以移动的表面。”
 
死亡谷是美国地势最低的地区,低于海平面282英尺(约合86米)。这一区域地势非常平坦,达到异乎寻常的程度。除此之外,死亡谷也是地球上第二大高温区,最热时可达到58摄氏度。上世纪90年代,由美国马萨诸塞州汉普郡学院的约翰·里德带队的一支科学家小组曾试图揭开死亡谷石块漂移之谜。根据他们的研究,漂移可能与石块被沙地表面夜晚形成的冰层包裹有关。里德表示,随着冰层融化,石块便在冰和风的共同影响下发生移动。
 
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