作者:王玲 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2009-11-6 13:01:43
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《自然》社论庆祝创刊140周年:反思过去,放眼未来
 
11月5日出版的《自然》杂志刊登社论《140年》(140 years on),纪念《自然》杂志创刊140周年。社论说,恰逢《自然》杂志140岁生日,这为我们提供了一个机会来反思过去,放眼未来。以下为社论主要内容:
 
《自然》的第一期在1869年11月4日的星期四出版,在坚持出版了7269期后,这个经历了战争(虽然在战时至少推迟出版过一次)并在网络泛滥时代生存的杂志值得骄傲。《自然》论文的高引用频次是有其原因的:每个月有上百万上网的人都希望阅读这本杂志。但是我们有哪些地方还需要自我批评呢?读者肯定有很多答案,我们也总结了如下几点。
 
纵观这个杂志的历史,尤其是近几十年,《自然》杂志一直追求发表对自然科学及其之外影响更广更深远的文章。我们一直以坚定的独立性来追求这个目标。因为《自然》的编辑与任何社会团体、编委会及直接的商业活动无关,我们始终能够把握最终的发表论文。我们也会越过三个审稿人的负面评价来接受一篇学术上正确的文章,因为我们相信它比任何一个人想象的要有趣,而且事后的文章引用次数和读者的反应也都验证了我们的判断。
 
但有些人过度地倚重我们的判断,把大量的资助和名誉给了在《自然》上发表有分量文章的人,这实际上是将编辑的意见取代了决策者独立的判断,而这是决策制定者需要避免的。
 
事实上我们也不愿意研究人员有要在“顶尖杂志”上发表文章的压迫感。我们希望开创不仅仅是依靠影响因子的体系:这种体系可以使文章的引用和其它影响更加透明;梳理科学家其它的工作——比如他们对数据库的贡献和同行评议所作的努力。我们会发展能够让这些潜在的微妙努力更容易被量化的体系,而且会和其他人合作来达到这个目标。
 
《自然》作为科学杂志的角色已经完成,近些年我们也在尝试新闻性的东西和一些外来的观点,读者可以在今后看到这些更进一步的发展。其中的一个例子是我们引入了一个专栏作家David Goldston,虽然这期我们将和他说“再见”,但他从2007年开始一直在写一些有关科学与政策交叉性文章,而且他的专栏也成为美国政策制定者的必读文章,在今年早些时候他赢得了美国科学作家协会奖。基于上述成功,《自然》即将推出两个月度专栏作家。
 
最根本的是,《自然》需要反思作者和读者的价值观。科学的核心价值——客观,独立,自我反思和对于探索孜孜不倦的追求对出色的新闻和编辑工作同样很重要。作为一个非同寻常的杂志和期刊“混血儿”,《自然》只有在保留这些原则的同时,增加一些研究工作者生活和工作的根本价值和科学中的兴趣点所在,才能始终赢得读者的尊重,我们一直为实现这些梦想而努力。(科学网 王玲/编译)
 
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