作者:Erich Karkoschka 来源:《国际太阳系研究期刊》 发布时间:2011-7-4 10:29:04
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海王星自转周期可用太空照片测量
 
太阳系行星自转一周为一昼夜。作为离太阳最遥远的行星,海王星上的一昼夜要比地球上短暂得多。最新精确测量结果显示,海王星自转一周需要15小时57分钟59秒,较此前测定结果少了约8分半钟。
 
测量海王星这样的气体行星的自转周期,通常需要发射探测器,通过近距离测量其发出的无线电波来测定。但近些年来,科学家发现,气体行星发出的无线电波变化周期不稳定,采用这种方法测定的结果并不精确。
 
美国亚利桑那大学研究人员埃里克·卡尔科施卡在新一期《国际太阳系研究期刊》上指出,测量海王星的自转周期其实不用那么麻烦,通过分析“哈勃”太空望远镜拍摄的照片就可以搞定,而且更精确。
 
卡尔科施卡说,“哈勃”望远镜拍摄的照片显示,海王星南极上空有两个漩涡,20多年来的观测结果表明,这两个漩涡的旋转周期“特别稳定”。他说,尽管原因尚不清楚,但它们的旋转周期“很有可能精确表明了海王星的自转周期”。
 
此前,海王星的自转周期是根据“航行者”2号探测器探测结果测算的,为16小时6分29秒。卡尔科施卡说,他测得的数据精度要“好1000倍”。(来源:新华网)
 
 
 
 
 
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