作者:王锡民等 来源:《分子生物学杂志》 发布时间:2011-2-14 17:25:02
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科学家利用木槿研究抗癌新疗法
 
未来癌症病人可能不再担心做化疗会导致脱发问题了。
 
新加坡科研人员发现一种植物病毒,预计可研究如何抽出里面的病毒基因,注入抗癌药物,然后植入病人的癌症肿瘤内来抗癌。
 
效果会更佳 副作用更小
 
这项科研主导人之一的王锡民教授说,现在医生大多直接把药物注射进癌症病人的血液里,因此病人全身都会受药物影响;如果是含核放射的抗癌药物,往往会出现病人掉头发、恶心等副作用。
 
“如果把药物装进类似‘胶囊’的容器里,再放进癌症病发区——也就是肿瘤内,让胶囊渐渐释放药物,相信效果会更佳,副作用更小。”
 
王锡民是新加坡国立大学科学部副院长。他与国大生物系副教授斯瓦米纳坦(Kunchithapadam Swaminathan)等人发现这一病毒的结构。
 
这种专门侵害木槿(Hibiscus)的病毒是新加坡特有的,名为“木槿潜伏新加坡病毒”(Hibiscus latent Singapore virus, 简称HLSV),属于烟草花叶病毒(Tobamovirus)组中的一种。
 
世界上共有15种烟草花叶病毒,出于对本地特有的HLSV的好奇,王锡民及斯瓦米纳坦等人在两年前开始对它的结构进行解码。
 
他们发现,与其他烟草花叶病毒不同,长300纳米、宽18纳米的HLSV病毒壳内有连接病毒基因的关键机关。
 
斯瓦米纳坦说,有了这个机关,科研人员就能设法把病毒的圆柱形外壳与里面的基因分开,也就是解除病毒的毒性,并设法把抗癌药物或其他物体装进壳里。
 
此外,HLSV病毒的部分基因与曾一度在本区域肆虐的基孔贡雅病毒相似。王锡民说,若截断这段名为poly(A)tract的基因,HLSV病毒对植物就无害了。因此他认为,科研人员可通过这段基因为基孔贡雅病毒“解毒”。
 
科研成果已刊登在最新一期的《分子生物学杂志》(The Journal of Molecular Biology)。
 
马哈迪曾鼓励种植大红花 促使王锡民研究木槿病毒
 
马来西亚前首相马哈迪医生曾在上世纪九十年代初提出用大红花(木槿的一种)的籽生产糖浆,马国当时因此曾一度种植大量的大红花。
 
王锡民也因此以木槿病毒为研究课题,认为随着本区域的大红花数量增长,必定会有抵抗病毒方面的需求。虽然马来西亚的计划无疾而终,但王锡民却与木槿结下了不解之缘。
 
王锡民的研究团队从木槿叶子中提取各种病毒,除了对木槿最具杀伤的木槿褪绿环斑病毒(Hibiscus Chlorotic ringspot virus)外,也发现了以新加坡命名的“木槿潜伏新加坡病毒”(简称HLSV)。(来源:联合早报)
 
更多阅读
 
《分子生物学期刊》发表论文摘要(英文)
 
 
 
 
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