作者:J. Taylor 来源:《实验生物学期刊》 发布时间:2011-1-6 13:25:19
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虾蛄进化坚硬外壳只为抵御同类

皮皮虾的甲壳还具有抗击打的功效。
 (图片提供:Roy L. Caldwell/U.C. Berkeley/Wikimedia)
 
皮皮虾进化出“盔甲”并非只是为了保护自己免遭食肉动物的侵袭。
 
这种甲壳纲动物学名虾蛄,在中国、日本、韩国及东南亚各国沿海都有分布,是海产经济动物。因其肉质鲜美,营养丰富而备受人们喜爱。
 
不久前,生物学家刚刚发现皮皮虾有着非同寻常的视力,具有动物中已知最复杂的视觉系统,能够分辨出12种颜色和多种形式的偏振光。如今,科学家又对皮皮虾身上的“盔甲”产生了兴趣。
 
其实皮皮虾最大的敌人往往是那些渴望将其从自己的洞穴中驱逐出去的同类。
 
在这些袭击中,侵略者用它们锤子一般的螯,以数千倍于自身体重的力量猛击防御者坚硬的尾板。
 
在这种情况下,良好的“防弹衣”具有两个选择:将能量弹回侵略者,就像一张蹦床那样;或是分散这些能量,就像一个练习拳击使用的吊袋。
 
为了搞清这些甲壳纲动物到底采用了哪种策略,研究人员向17只死亡的皮皮虾身体上投下了一枚小钢球。
 
研究人员发现,当小钢球碰到皮皮虾身体后,将近70%的能量都消失了——这使得拳击吊袋假设取得了胜利。
 
研究人员在最近出版的《实验生物学杂志》上报告了这一研究成果。但是研究人员指出,事情在水中可能会有一些不同,在那里,皮皮虾的攻击速度会提高50%。
 
但由于皮皮虾的螯比试验中使用的钢球要小,因此研究人员认为,这一过程中的能量交换大致是相同的。(来源:科学时报 群芳)
 
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《实验生物学期刊》发表论文摘要(英文)
 
  
 
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