作者:魏辅文等 来源:《生物学快报》 发布时间:2011-1-20 16:07:35
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科学家发现熊猫或偏爱成熟森林

 
熊猫喜欢在成熟森林里大嚼竹子。(图片来源:Thinkstock)
 
我们常常从电视上看到,只要有竹子或别的一点儿什么食物,大熊猫就会狼吞虎咽地吃起来。但其实,它们对自己生活的环境也是比较挑剔的。最近科学家发现,大熊猫喜欢在成熟森林或未经砍伐和破坏的天然林中游荡。这一发现将影响这种濒危动物的保护策略,并将有助于保障这种标志性物种的生存。
 
为了更好地了解大熊猫对生境的利用,中国科学院动物研究所的生态学家魏辅文和他的同事分析了1999~2003年由中国国家林业局组织的第三次全国大熊猫普查数据。
 
这次普查是历史上最为全面的一次,人们试图清点出每一只生活在野外的大熊猫,当时共找到了大约1600只大熊猫,它们中超过40%被认为还存活着。不过魏辅文说,目前还没有人对这些数据进行挖掘,以找出熊猫对生境的偏好性。
 
为了解答这个问题,魏辅文和他的同事分析了不同生境中熊猫的数量,对森林类型和年龄、树木直径、竹子数量等许多因子进行了分析,考察它们对熊猫的影响。不出人所料,竹子的数量是影响大熊猫分布格局的首要原因。
 
但研究人员也发现,在竹子数量相当的情况下,与经过砍伐后重生的年轻森林及其他类型的生境相比,熊猫对没有受到外来干扰的森林要偏爱得多。本研究支持了此前其他研究的结果,认为成熟森林有更多大熊猫容易获得的竹子,也能为熊猫建窝繁殖提供各种藏身的角落和缝隙。
 
魏辅文和他的同事表示,他们计划开展进一步的研究,来“弄清为什么(天然林)对熊猫是如此重要”。他们的这项成果在线发表在1月12日出版的《生物学快报》(Biology Letters)上,研究小组在文中呼吁中国政府应优先保护成熟森林。
 
“这篇论文的结论对大熊猫保护的科研领域来说并不是什么新鲜事”,北京大学保护生物学家王昊说,他此次没有参与到这项研究中来。王昊表示,其他的研究也都指向这一结论,但这项新的研究为保护天然林的呼吁工作增加了科学的砝码,这“毫无疑问会有利于大熊猫的生存”。
 
中国的环保人士其实已经有值得庆贺的成就了。去年12月29日召开的国务院常务会议审议决定,从2010~2020年,禁止对黄河和长江上游地区的国有森林(也是熊猫生存的地方)进行砍伐。
 
虽然当时一家中国媒体在报道这则新闻时,将防洪和控制水土流失、提供碳汇、改善生态环境等作为实施这项禁令的主要原因,并没有提到过大熊猫,但“这对大熊猫和其他当地物种来说也是个好消息”,王昊认为。
 
尽管王昊对砍伐禁令的颁布感到高兴,但他认为想要保护孤立的大熊猫种群,搭建生态走廊使种群间进行交配,避免有害的近亲繁殖,人们还要作出更多努力。他同时也希望适宜大熊猫生存的生境能够不断扩展,制定保护策略的科学基础能够不断加强。王昊介绍说,国家林业局正在考虑编写一部大熊猫保护规划草案,这些建议都是草案的一部分。(来源:科学时报 丁佳)
 
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