作者:Robinson I. Negrón Juárez 来源:GRL 发布时间:2010-8-4 13:06:48
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风暴对森林损失起重要影响

2005年发生在亚马逊盆地的一场风暴吹倒了数亿棵树。
(图片提供:Jeffrey Chambers/Tulane University)

两场巨大的风暴于2005年袭击了西半球。每个人大概都会记得卡特里娜飓风,它在那一年8月的晚些时候横扫了美国的墨西哥湾沿岸地区。然而就在当年1月,一场巨大的雷暴咆哮着贯穿了巴西的亚马逊盆地。研究人员报告说,这场风暴可能将数亿棵大树连根拔起。更让人感到吃惊的是,他们手中的证据表明,这样规模的暴风并不是唯一的。
 
树木具有很长的生命周期,但是在所有成片的森林中,它们正面临着死亡的威胁,而干旱、虫害、疾病、老龄以及风暴则是幕后的黑手。美国路易斯安那州新奥尔良市杜兰大学的森林生态学家Jeffrey Chambers表示,“吹倒”正是科学家对暴风受害者的称谓。当卡特里娜飓风袭击Chambers居住的城市时,他正在和该校的大气科学家Robinson Negrón-Juárez及同事研究2005年的亚马逊风暴对巴西马瑙斯市造成的影响。在经过1年的中断后——这期间他们研究了飓风对墨西哥湾的森林造成的影响,研究人员与巴西马瑙斯市亚马逊国立研究所的同事重又恢复了他们的研究。
 
利用2004年对该地区的34000平方公里区域进行的人造卫星成像,以及将其与风暴后的图像进行对比,研究人员发现,这场大风沿着从东到北的方向在亚马逊盆地中吹倒了大片的雨林。总体来说,这场风暴大约影响了70%的盆地区域。为了进行野外研究,在对人造卫星图像进行分析后,研究小组在马瑙斯市周围的5个地区中随机选择了30片雨林。研究人员发现,一些雨林中的树木完全被暴风摧毁了,而有一些雨林则毫发无损。Chambers说,在接下来的4年中,他和同事在被暴风吹倒的雨林中挨个对树木进行了“尸检”。
 
研究人员指出,这种风暴大约在整个亚马逊盆地吹倒了约5亿棵树。仅仅就马瑙斯地区而言,风暴造成的损失占2005年森林采伐总量的30%。Chambers介绍说,之前的研究表明,干旱是造成2005年亚马逊雨林中树木自然死亡的主要原因。但是他指出,马瑙斯地区的许多地方在那一年中并没有受到干旱的影响,因此这一发现表明,风暴造成的损失显然在其中占据了很大的份额。研究人员在即将出版的《地球物理学研究快报》上报告了这一发现。
 
美国加利福尼亚州斯坦福市卡内基科学研究所的地球生态学家Gregory Asner表示:“这些大风被证明对于我们理解亚马逊盆地的运作机制——这主要涉及碳储存、生物多样性以及其他因素——是非常重要的。”Asner强调,一旦这样的风暴变得更加猛烈或频繁——这多半是由于气候的变化,“那么我们将期待生态系统的结构与成分产生巨大的变化”。(来源:科学时报 群芳)
 
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