作者:P. D. Shankland 来源:ApJ 发布时间:2010-9-1 16:43:26
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科学家发现三行星共振模式

 
天文学家首次发现由3颗行星产生的共振。
 
(图片提供:NASA,ESA,G. Bacon)
 
这是一曲美妙的天体音乐:天文学家如今发现了围绕附近一颗恒星运转的3颗行星产生的共振,这意味着3颗行星的引力将它们彼此牢牢固定在一个统一的轨道周期内。
 
这些行星每过124天便会排成一队。天文学家之前也曾发现过一些由两颗行星产生的共振,例如海王星和冥王星之间的共振,以及围绕一颗遥远的脉冲星运转的两颗行星产生的共振,然而这是他们首次发现由3颗行星产生的共振。
 
这些行星围绕Gliese 876运转,这是一颗距离宝瓶座约15光年的红矮星。
 
天文学家大约在10年前便已发现了围绕Gliese 876运转的两颗共振行星,它们的质量与木星和土星类似。而最新发现的第三颗也是较小的一颗行星——质量与天王星接近——在其他两颗行星的外围运转。
 
这3颗行星遵循着一种4∶2∶1的共振模式——最内侧的行星围绕恒星运转4周的同时,中间的行星围绕恒星运转了两周,而新发现的最外侧的行星则刚刚围绕恒星运行一周。
 
这种共振模式可以回溯到行星诞生之初,因此这项研究为搞清围绕其他恒星——包括我们的太阳——运行的巨行星的形成提供了线索。
 
天文学家在《天体物理学期刊》(The Astrophysical Journal)上报告了这一研究成果。(来源:科学时报 群芳)
 
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