作者:Adrian Jenkins 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2010-8-26 14:06:36
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水下机器人助力南极冰川融化研究
 
依靠一个巨大的水下机器人,英国科学家试图揭开南极最大的冰川之一——松岛冰川加速融化的奥秘。科学家指出,松岛冰川就像西南极洲“柔弱的腹部”,研究它对评估未来西南极洲是否出现大范围冰川崩塌至关重要。
 
英国南极考察处等机构的科学家为获得松岛冰川的具体数据,于2009年1月“派遣”一个7米长、3.5吨重的黄色水下机器人潜入松岛冰川底部进行了6次作业。
 
他们在6月20日出版的《自然—地学》杂志上报告说,研究表明,松岛冰川原先漂浮在一个300米高的海底海脊上,直到上世纪70年代初,这道海脊还在阻止它从南极大陆朝深海方向移动。但现在松岛冰川已与这道海脊“断开”,并正快速向深海移动,由于深海温暖海水冲刷的作用,松岛冰川的底部不断融化,已形成了约1000平方公里面积的凹陷。
 
松岛冰川对稳定全球海平面具有重要意义。据估计,目前西南极洲冰川融化在全球海平面上升中所起的作用占10%,松岛冰川则是西南极洲冰川融化的一个主要来源。
 
报告第一作者阿德里安·詹金斯说,新发现提出了新问题,即松岛冰川的加速融化到底是由近几十年来的气候变化引起,还是与海底海脊“断开”后与深海温暖海水有关的一个长期融化过程的延续。弄清这个问题对“评估西南极洲冰川可能大范围崩塌的风险至关重要”。(来源:新华社)
 
 
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