作者:Tas van Ommen 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2010-2-22 10:16:48
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人类活动强化澳洲南极反常气候

当澳大利亚的西部变得干旱,南极洲的拉奥冰帽似乎便要下大雪。

(图片提供:Tas van Ommen) 

研究人员最近发现了澳洲大陆西南角与南极东部地区一个有趣的气候关系。一旦前者经历了一场干旱,后者往往便会大雪纷飞。更让人意想不到的是,一些气候模型显示,人类的活动能够强化这一联系。
 
在对采集自拉奥冰帽——Poinsett角附近的一处冰原,位于澳大利亚西南端的正南方——的南极冰芯进行了将近30年的研究后,科学家注意到了这一联系。研究人员发现了证据,表明这一区域在几十年的时间里经历了不同寻常的大量降雪。他们同时还知道,澳大利亚西南部在同一时间段发生了几次严重的大旱。
 
因此研究人员——位于塔斯马尼亚岛澳大利亚南极局的气候科学家Tas van Ommen和Vin Morgan——对采自拉奥冰帽的750年来冰芯记录进行了分析。他们随后将这些冰芯记录与旨在测量澳大利亚西南部降水模式的气象记录,以及南半球过去40年来的大气环流模式进行了对比。研究人员发现,拉奥冰帽的降雪量变化情况能够反映澳大利亚西南部约40%的降雨量变化。研究人员在本周的《自然—地球科学》网络版上报告了这一研究成果。van Ommen表示:“这种联系真的很明显。”
 
更有趣的是,在过去几十年中,拉奥冰帽的降雪模式似乎得到了强化。van Ommen指出,这种模式“是如此的与众不同,我们相信它不在自然变化的范畴之内”。他强调说,这是因为与澳大利亚西南部的这种联系“暗示着干旱的发生同样也是不同寻常的”。
 
实际上,气候模型预测显示,这样反常情况的出现与人类在上个世纪向大气中排放的二氧化碳气体有很大的关系。根据这些模型,高水平的二氧化碳气体,加上大气层中臭氧的减少,在南大洋上空产生了一个大气环流模式,从而将更加干燥的空气带到澳大利亚西南部的农业地区,并使拉奥冰帽降下更多的雪。然而根据这一模型显示,随着二氧化碳气体的增加以及臭氧的减少,正常的循环将被打断,这便发生了人们现在所看到的情况。
 
美国博尔德市科罗拉多大学的气候科学家James White表示,这是人类活动影响区域气候的“一个非常扎实的证据”。擅长于北极研究的White表示:“每次当人类造成不同寻常的气候变化时,是否真的就会出现非常奇怪的气候,我还不敢打包票。”(来源:科学时报 群芳)
 
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