作者:Marek Kimmel 来源:《理论群体生物学》 发布时间:2010-8-23 9:42:14
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人类母系祖先历史超预想
 
近日,美国科学家最新研究显示,人类共同的母系祖先“线粒体夏娃”的历史可追溯至20万年前。此前科学家曾对世界不同地区和民族的女性进行线粒体DNA调查,确定现代人的线粒体来自于约15万年前的一位女性,这位母系祖先被称为“线粒体夏娃”。
 
目前,来自美国莱斯大学的科学家对比10组人类遗传基因模型,得出线粒体夏娃的年代要更早,可追溯至20万年前。科学家所研究的人类遗传基因模型来自于全球范围内不同迁徙的人群。该项研究发表在《理论群体生物学》(Theoretical Population Biology)杂志网络版上。
 
莱斯大学统计学教授马雷克·基梅尔(Marek Kimmel)说:“我们的最新研究将类似人口数量增长和消亡等进程因素计算在内,确定线粒体夏娃的年代具有一定的重要性,科学家能够通过该研究更多地了解人类疾病中至关重要的关于变异、选择和其它遗传进程等更多的信息。”他强调指出,这是为什么我们对遗传基因变化性十分感兴趣的原因,这对于医学研究领域更为重要。
 
对于基因科学家而言,使用线粒体基因组计算相关性搜寻生活在早期人类祖先的方法过于简单,这是因为人类基因组数量超过2万个,并且对比遥远亲缘关系一些基因的差异性非常困难,即使采用现今最大、最快的超级计算机。
 
线粒体是一种微型细胞组织,其作用相当于人体细胞内的“能量工厂”,他们拥有自己的基因。线粒体内除包含很少变化的37个基因,还包含一个“超变量”区域。每个人的线粒体都来自母亲,因此线粒体是从母系遗传的角度研究人类进化的重要工具,就像Y染色体是研究父系遗传的工具。此前科学家认为,线粒体DNA分子是相对稳定的,不会互相交换DNA片断,造成它们发生变化的唯一因素是自发变异。这种变异以相对稳定的速率进行并积累,可以作为“分子钟”使用。两个人的线粒体DNA的差异程度,就决定了这两个人最近的母系共同祖先生活在多少年前。
 
目前,科学家通过现代基因技术测定线粒体夏娃的年代,他们对比随机性血液捐献者的基因剖析图,以及特殊基因之间的相似性和差异性。为了准确测定线粒体夏娃的年代,科学家将测量随机血液捐献者的相关性测试转变为时间测量,从而确定线粒体夏娃所处年代可追溯至20万年前,推翻了之前的观点。(来源:中国经济网)
 
 
 
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