作者:Jayne Gardiner 来源:《当代生物学》 发布时间:2010-8-23 10:47:55
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鲨鱼具有“立体嗅觉系统”

研究人员发现鲨鱼的鼻子上有“立体嗅觉”装置,可以在半秒钟以内探测到极其微小的气味,同时也可以比较来自两个鼻孔所接受到的不同气味。此外,研究人员还发现,当鲨鱼接收到了周围的气味信号时,就会朝着气味来源的方向。
 
这项发现被发表在了《当代生物学》(Current Biology)杂志上,帮助解决了困扰人们已久的鲨鱼问题。南弗罗里达大学的科学家们在8只巨头鲸和一只小的灰褐色的鲸鱼身上做的实验。
 
该项目的首要研究者珍妮•卡迪内尔(Jayne Gardiner)博士在鲨鱼头上安装了两个管子,分别通向一个装有50升的海水的罐子中,然后将咸鱿鱼的气味通过一只管子通往鲨鱼的鼻孔。通过这种试验方式,珍妮博士发现鲨鱼需要结合定向线索的组合,包括气味和海水的流向,来帮助它们判断方向,以找出它们的目标。如果通向两个鼻孔的气味间隔时间在十分之一秒和二分之一秒之间,那么鲨鱼会将头转向有咸鱿鱼气味的方向。
 
据悉,一位科学家表示,“如果鲨鱼两个鼻孔间所接受到的气味之间没有时间差,或者间隔时间过长,即超过一秒钟以上的时候,那么它们就会做出与事实相反的判断。这些结果驳斥了当今一种很流行的看法,即鲨鱼和其他根据气味捕猎的动物都是依靠鼻孔捕捉气味分子来判断方向和距离的。现在看起来这个理论并不完全成立。”
 
珍妮博士表示,“人们非常普遍的看法是,动物通过捕捉气味浓度来辨别方向。大多数动物都有两个气味传感器,例如鼻孔或触须,它们是通过比较每个传感器所接收到的气味的浓度,然后转向信号强的那个方向的,这个观点可能现在还很难令人接受。但是当气味被分散成流动的空气或者水流时,气味分子会变得异常的混乱。”
 
如果我们将鲨鱼的嗅觉原理研究透彻了,那么这将可能对我们研究制造更灵敏的能够探测到化学物质泄漏源的水下机器人做出贡献。现如今墨西哥湾海域的石油泄漏事件就很让科学家头疼。
 
珍妮博士表示,“该项发现就可应用于机器人的水下转向技术。此前的机器人都被设计为根据气味分子浓度来追寻泄漏源方向,但这种机器人很难向动物那样快速准确地定位泄漏源。”
 
随着墨西哥湾的石油泄漏事件的发展,主要的石油泄漏口都可以被轻易地发现,人们用肉眼就可以看到,然而很有可能有很多其他小的泄漏源还没有被发现。
 
此外,鲨鱼的嗅觉器官可以探测到一百万滴海水中的一滴血液,它们也会常被动物分泌出的化学物质以及排污口排出的污染物质所吸引。(来源:腾讯科技 尚力)
 
 
 
 
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